Hạt Oxford – Hành trình mỹ vị

Các doanh nghiệp địa phương đãi khách những đặc sản hảo hạng.

Dù thời kỳ dịch bệnh thật khó khăn nhưng tôi tìm thấy một tia hy vọng – những kho tàng trải nghiệm ngay tại quê nhà. 

Tôi và chồng lái xe hai tiếng đồng hồ về phía Đông của Toronto để đến với Hạt Oxford, một vùng đất bao bọc bởi những ngọn đồi xanh mát và được biết đến là thủ phủ của các sản phẩm từ sữa của Canada. Các thị trấn trong khu vực này bao gồm Woodstock và Tillsonburg với nhiều hoạt động nông nghiệp sôi nổi.

Đến với trang trại hoa của Makkink nằm bên ngoài thị trấn Tillsonburg, tôi được đón tiếp bởi chủ trang trại – cô Hilde Makkink. Cô ấy đưa tôi đi xem những bó hoa nở rộ đầy màu sắc đang được bày bán tại cửa hàng của trang trại, nhưng tôi vẫn quyết định thử trải nghiệm tự cắt hoa. Trong lúc giúp tôi chuẩn bị kéo và giỏ đựng, cô kể chuyện của mình. “12 năm về trước, tôi rời Hà Lan để đến với thị trấn này. Ban đầu nơi này chỉ là một trang trại nhỏ có ít hoa và gà”. 7 năm về trước, cô quyết định đánh liều vào việc kinh doanh hoa, và nhờ có sự trợ giúp của chồng và 4 người con trai, trang trại nhỏ biến thành một cơ ngơi toàn là hoa. Cô trồng hơn 35 loài hoa khác nhau bao gồm hoa cúc, hoa hướng dương và hoa thược dược. Nhưng ngạc nhiên là ở đây lại không trồng hoa Tulip. “Tôi hiểu, vì tôi là người Hà Lan, nhưng hoa tulip sớm nở chóng tàn.” cô ấy vui vẻ giải thích.

Đi một chút lên đầu đường là chợ nông sản của Bre. Khoảng 12 năm trước, Bre Van Moerkere bắt đầu công việc kinh doanh của cô chỉ với một gian hàng nhỏ bên đường, vậy mà bây giờ đã phát triển thành một điểm đến dành cho những ai muốn tìm mua các loại hàng hóa địa phương như phô mai, trứng, thịt, mứt và bánh. Anh Kyle Gillespie, chồng của Bre, cũng chia sẻ thêm: “Cô ấy đã thuyết phục bố mình trồng bắp ngọt để thêm nguồn cung cho cửa hàng nhỏ. Gia đình hai bên nội ngoại của Bre đều rời Bỉ tới đây từ những năm 1950 và trồng bắp và thuốc lá. Sau đó bố mẹ cô ấy cũng theo nghề buôn bán nông sản này”.

Chúng tôi dùng bữa trưa tại một nhà hàng ở sân gôn Oxford Hills gần đó. Tuy lúc đó khu sinh hoạt chung vẫn đang trong quá trình xây dựng nhưng các tay golf vẫn đánh và không khí ngoài sân thì cực kỳ sôi nổi. Eric Boyar, một đầu bếp địa phương có tiếng và đồng thời là chủ nhà hàng 639 tại Woodstock sáng tạo nên thực đơn. Chúng tôi thưởng thức món khai vị là đùi vịt nấu mỡ ăn kèm với khoai viên nhân phô mai Oxford Harvest của Gunn’s Hill, theo sau là bít tết nướng than gói với rau xà lách.

Phòng trưng bày nghệ thuật Woodstock mang đậm hơi thở văn hóa của mảnh đất này. Đến đây, chúng tôi được bà Nell Wheal, hiện quản lý các bộ sưu tập, đưa đi một vòng tham quan tòa nhà, nơi trước đây từng là một cửa hàng bách hóa được xây dựng vào năm 1879. Bà nói: “Bộ sưu tập 1.900 tác phẩm nghệ thuật của chúng tôi đều được tạo nên bởi bàn tay của các nghệ sĩ người Canada, hầu hết là người vùng này”. Tôi đặc biệt yêu thích tác phẩm mang trường phái Ấn Tượng của họa sĩ Florence Carlyle, một người con của Woodstock thời cuối những năm 1800.

Đi xuống cuối phố, cửa hàng làm socola Habitual nổi tiếng của anh chủ Philippe Lehner sản xuất ra vô số các loại kẹo bánh ngọt ngào. Anh cho ra đời 17 loại socola đen và 3 loại socola sữa sử dụng nguyên liệu từ các hạt ca cao nhập từ khắp nơi trên thế giới bao gồm Peru, Mexico và Papua New Guinea. “Tôi và bốn doanh nghiệp làm socola khác đã cùng nhau mua một côngtenơ hạt cacao và chia nhau. Bằng cách đó chúng tôi biết được chính xác nguồn gốc của các hạt cacao mà chúng tôi sử dụng” anh giải thích. Tất cả các công đoạn từ nướng và xay hạt cacao cho đến khâu đóng gói được Lehner thực hiện ngay trong cửa hàng nhỏ của mình. Các sản phẩm socola của anh cũng được bán tại các cửa hàng đặc sản từ Woodstock đến London.

Đến lúc này, vợ chồng tôi bất chợt khát nước và ghé thăm Upper Thames, một công ty sản xuất bia độc lập. Lúc vừa đến đây, Linden Lockhart đã đứng sẵn sau quầy bar và ông dẫn tôi qua một chuyến thưởng bia. “Bạn phải nếm thử món này!” Ông ấy vừa nói vừa đẩy về phía tôi một ly nhỏ chứa thức uống sậm màu có vị ngọt như một món tráng miệng vậy. “Món bia socola này của chúng tôi được ủ với hạt cacao Bờ Biển Ngà từ xưởng Habitual đấy” ông giải thích thêm.

Chúng tôi chọn nhà khách Chateau la Motte để qua đêm. Ngôi nhà có lối kiến ​​trúc mang phong cách Queen Anne được xây dựng vào năm 1895 bởi Thomas Leopold Willson, nhà phát minh ra quy trình được dùng để sản xuất cacbua canxi. Cô chủ nhà Alida Joubert chào đón chúng tôi nồng hậu, sau đó dẫn chúng tôi đến phòng Louw, một căn phòng rộng rãi ngập nắng có ban công nhỏ xinh được thiết kế lấy cảm hứng từ nước Pháp xa xôi.

Chúng tôi rảo bước đến một nhà hàng có tên là Tap & Grill trên phố Finkle để thưởng thức món pizza nướng củi, rồi sau đó cùng nhau ngồi ngoài hiên nhấp rượu vang ngắm trời sao.

Sáng sớm hôm sau, chúng tôi quyết định lái xe ra khỏi thị trấn để đến nhà máy sản xuất pho mát thủ công Gun’s Hill. Chủ sở hữu – ông Shep Ysselstein đã đến Thụy Sĩ để học làm pho mát rồi sau đó trở về sản xuất pho mát bằng các loại sữa từ trang trại của gia đình hàng xóm. Những loại pho mát mà tôi thích nhất phải kể đến pho mát cứng Handeck được làm theo phong cách miền núi Thụy Sĩ, 5 Brothers hơi giống pho mát Gouda Hà Lan, và Brigid’s Brie mang phong cách Pháp nhẹ nhàng béo ngậy.

Không chỉ được biết đến là thiên đường của sản phẩm sữa, Hạt Oxford còn là nơi tập trung của nhiều loại hình kinh doanh nông nghiệp khác. Tại nông trại trái cây tươi Berrylicious, Wendy Colcuc và chồng là anh Don trồng các loại quả như việt quất, quả cơm cháy và mâm xôi. Trang trại cung cấp nhiều loại hình trải nghiệm dành cho khách thăm quan và chúng tôi quyết định đặt tour Picnic Trong Trang Trại. Sau khi hái thỏa thích một giỏ việt quất để mang về nhà, chúng tô nhâm nhi bữa trưa ngon lành bao gồm bánh mì dẹt phủ đầy quả mâm xôi, việt quất và phô mai Gunn’s Hill, kèm theo đó là nước chanh có vị quả cơm cháy và tráng miệng với bánh quy bơ chanh/việt quất. Chúng tôi để ý thấy một chiếc máy kéo dừng lại ngay bên đường chất đầy một ụ quả cơm cháy. “2006 là năm đầu tiên thu hoạch, lúc đó chúng tôi hái 1.800 pound (hơn 800 kg) bằng tay. Còn bây giờ khi đã có máy móc thì chúng tôi thu được 2.000 pound (900 kg) mỗi ngày” chị Colcuc nhiệt tình chia sẻ.

Lái xe về phía bắc khoảng 20 phút, chúng tôi đến với Udderly Ridiculous, một cơ sở sản xuất sữa dê nơi cung cấp mô hình trải nghiệm cuộc sống nông trại. Cheryl Haskett, người điều hành trang trại cùng chồng mình là Greg, đã bộc bạch rằng: “Chúng tôi bắt đầu với đàn dê 300 con và bây giờ mở rộng lên tới 1.500 con rồi.” Hiện nay, nông trại chăn nuôi thêm lạc đà không bướu, lạc đà alpaca và gà. “Bạn này là Finn, còn đây là Stanley,” Cheryl vừa nói vừa tiến đến gần hai chú lạc đà Alpaca non. Chúng tôi dắt theo hai con vật và tiếp tục đi bộ băng qua cánh đồng để đến địa điểm mà Cheryl nói về lược sử của trang trại, trong lúc chúng tôi nhâm nhi những miếng phô mai bò và dê.

Thứ hấp dẫn tôi nhất là món kem sữa dê chỉ có tại trang trại này. “Các hương vị kem của chúng tôi luôn làm hài lòng tất cả những người sành ăn” Cheryl nói. Tôi cầm thìa nếm thử hết các loại kem mịn mượt từ Xoài đào, Kem Chanh, Mâm Xôi, Oải Hương Vani, Gia Vị Bí Ngô, Cà Phê & Bia Hơi, và Rượu & Socola Đen. Cheryl còn rất để tâm đến nguồn nguyên liệu được nhập từ các nhà máy sản xuất địa phương bao gồm nhà máy bia Upper Thames Brewery và cửa hàng socola Habitual. Vì vậy không có gì khó hiểu khi kem sữa dê của Udderly Ridiculous đã xuất sắc giành chiến thắng ở hạng mục món tráng miệng của giải Grand Prix of New Products năm 2019 tại Canada. Hiện nay, các sản phẩm kem của nông trại được bày bán tại một số chuỗi cửa hàng thực phẩm trên khắp cả nước.

Bạn đã muốn đến Hạt Oxford ngay chưa nào? Vị giác của bạn sẽ cảm ơn bạn đó!

Để biết thêm thông tin chi tiết, vui lòng truy cập vào trang web: tourismoxford.ca

This post is also available in: English

#seesomething, saysomething

Culture Magazin magazine always wants to listen and receive contributions from readers.
In case you submit articles about your ideas, interesting social events or hot news that you would like to share with us, email us at info@culturerus.com or inbox us at the FB page - https://www.facebook.com/culturemagazin.
Try our test reporter once. Quality articles will be selected and posted on Culturemagazin's website and official social networking sites!
#seesomething, saysomething

Discover

Bài Liên Quan