Cảnh Quan Ngoạn Mục Của Sault Ste’s Marie

Vào mùa thu, phong cảnh Ontario rực rỡ với màu đỏ và cam của lá cây đổi sắc trước khi chúng rơi xuống đất. Đây là một trong những thời điểm thích hợp nhất để ghé thăm Sault Ste. Marie, một thành phố có 73.000 dân nằm trên vùng đất nơi Hồ Superior gặp sông St. Mary. Tại sao? Bởi vì bạn có thể đi bằng tàu lửa trong ngày (cách thành phố 183 km về phía bắc) trên tuyến đường sắt trung tâm Algoma lịch sử đến hẻm núi Agawa, ở vùng Algoma, và bắt trọn những khoảnh khắc cây thay lá ngoạn mục nhất nơi đây.

Tôi đã luôn muốn nhìn thấy địa hình hùng vĩ của Hẻm núi Agawa và trong một chuyến đi gần đây, tôi đã biến điều ước đó thành hiện thực. Rừng sâu Algoma, những ngọn núi lởm chởm và những dòng thác đổ thậm chí còn đẹp hơn cả những bức tranh của nhóm Bảy Người (Group of Seven). Group of Seven là nhóm các họa sĩ Canada nổi tiếng được biết đến với các tác phẩm phong cảnh hoang sơ, gồ ghề, họ đã đến khu vực này trong những năm sau Thế chiến thứ nhất. Các tác phẩm đáng chú ý có được từ các chuyến thăm của họ bao gồm Little Falls (Những dòng thác nhỏ) của J.E.H. MacDonald, Fire-Swept Algoma (Algoma sau đám cháy) vẽ bởi Frank Johnston và Above Lake Superior (Nhìn từ trên hồ Superior) của Lawren Harris. Harris, người thừa kế cả gia tài máy móc nông nghiệp Massey-Harris, đã khuyến khích các đồng nghiệp của mình trải nghiệm vẻ đẹp nguyên sơ của khu vực và thuê hẳn chiếc xe lửa một toa để họ đi vào vùng hoang dã. Chỉ với những chiếc giường tầng và một cái bếp nhỏ, chiếc xe là ngôi nhà của họ trong nhiều tuần liền khi họ phác thảo và vẽ nên những hình ảnh xung quanh mình.

The Agawa Canyon Tour Train takes passengers to view stunning wilderness that inspired many Group of Seven artists.
The Agawa Canyon Tour Train takes passengers to view stunning wilderness that inspired many Group of Seven artists.

Trên chuyến tàu du lịch đến Hẻm núi Agawa, chuyến đi có lẽ thoải mái hơn rất nhiều so với chiếc xe một toa nọ. Ghế hành khách rất rộng rãi, cửa sổ lớn cho phép tôi ngắm cảnh và một quầy bar dự trữ cơ man đồ uống và đồ ăn vặt. Sau khi chúng tôi đến Công viên Hẻm núi Agawa, tôi quyết định thử sức chinh phục Đài quan sát. Vừa thở hổn hển vừa bước những bước cuối cùng trong tổng số 372 bước, cuối cùng tôi cũng lên đến được đỉnh. Toàn cảnh tuyệt đẹp của hẻm núi, rừng và sông chào đón tôi. Cuộc chinh phục thật đáng giá. Việc đi xuống dễ dàng hơn nhiều, tôi đi dọc theo sông Agawa để ngắm thác Khăn choàng Cô dâu (Bridal Veil), nơi cho tôi cảm thấy như mình đang bước vào một bức tranh. Cả Harris (bức Thác nước, Algoma) và MacDonald (bức Thác Algoma) đã khắc họa hình ảnh này trên toan vẽ và tôi phải tự nhéo mình để chắc chắn rằng tôi đang không nằm mơ.

Các tác phẩm này nằm rải rác trong các phòng trưng bày trên khắp đất nước, nhưng bạn có thể thấy một số bức tranh và bản phác thảo của Nhóm Group of Seven tại Phòng trưng bày nghệ thuật của thành phố. Một điểm nổi bật đối với tôi trong chuyến đi này là buổi biểu diễn kiêm ăn tối tại nhà hát theo chủ đề nhóm Group of Seven tại Trung tâm Khám phá Di sản. Buổi diễn diễn ra vào tháng 8, tháng 9 và tháng 10 và nếu muốn xem trong các tháng khác, bạn phải đặt trước với số lượng tối thiểu là 10 người. “Những Khoảnh khắc Nghiêng mình tại Algoma”, chương trình biểu diễn bởi một người kéo dài 25 phút được lấy cảm hứng từ những lá thư và tâm sự của Harris và các thành viên khác trong nhóm lúc họ đến thăm Algoma. Bữa ăn tối diễn ra sau đó bao gồm món thịt bò hầm đặc sản và bánh tart làm từ trái cây địa phương.

Có một vài địa điểm lịch sử, giáo dục khác mà tôi rất háo hức khám phá. Tại Trung tâm Di sản Bushplane của Canada, tôi dành toàn bộ sự ngưỡng mộ cho những chiếc máy bay cổ điển và tham gia triển lãm Phụ nữ trong ngành Hàng không giúp tôi hiểu về sự nghiệp nổi bật của những nhân vật như Eileen Vollick, nữ phi công đầu tiên của Canada, hay các phi hành gia như Tiến sĩ Roberta Bondar và Julie Payette. Bondar đến từ thành phố này và có một công viên mang tên bà ở đây.

At the Canadian Bushplane Heritage Centre, visitors can get up close to vintage aircraft such as this Norseman floatplane.
At the Canadian Bushplane Heritage Centre, visitors can get up close to vintage aircraft such as this Norseman floatplane.

Một địa điểm khác mà tôi đã ghé thăm là Khu di tích lịch sử quốc gia Ermatinger-Clergue với ngôi nhà bằng đá của Charles Oakes Ermatinger, được xây dựng vào năm 1808. Ermatinger xuất thân từ một gia đình giàu có từ Montreal có được thành công nhờ buôn bán lông thú. Địa điểm này cũng là trụ sở của Clergue Blockhouse, ban đầu là một kho thuốc súng của Công ty Hudson Bay mà Francis Hector Clergue sau này biến nó thành văn phòng và không gian sống. Clergue, đến từ Maine, là một kỹ sư công nghiệp năng nổ, đã đến Sault Ste. Marie vào đầu thế kỷ 20 và là người có công xây dựng một phần của tuyến đường sắt, cùng với đó là một nhà máy giấy, nhà máy thép và đập thủy điện. Các thông dịch viên mặc đồ hóa trang dẫn tôi qua cả hai khu nhà. “Clergue là một chàng độc thân suốt đời”, hướng dẫn viên nói với tôi. Nhưng anh ấy có hai người tình, cả hai đều tên là Sue”. Tôi đứng hình mất một phút, nhưng rồi tôi hiểu cô đang đề cập đến Sault Ste. Marie, bang Ontario và Sault Ste. Marie bang Michigan, ở ngay bên kia sông St. Mary.

Frank O’Connor, co-owner of the Voyageurs Lodge & Cookhouse, is passionate about preserving the story of the North West Company.
Frank O’Connor, co-owner of the Voyageurs Lodge & Cookhouse, is passionate about preserving the story of the North West Company.

Lái xe về phía tây bắc trong một giờ dọc theo bờ hồ Superior, tôi đến Vịnh Batchawana nơi tôi thưởng thức bữa tối với cá trắng thơm ngon. Algoma nổi tiếng với loài cá nước ngọt đặc trưng và người câu cá đi nhiều dặm để bắt các loại cá mú, cá măng, cá ngần, cá chó, và cá hồi suối. Tại Frank and Gail O’Connor’s Voyageurs Lodge & Cookhouse, tôi chất đầy đĩa với cá trắng chiên giòn. Frank, trước đây là một giáo viên trung học, đã quyết định mở nhà hàng này sau khi đọc cuốn sách của Peter C. Newman có tên “Đế chế bên bờ Vịnh: công ty của những nhà thám hiểm chiến thắng cả một lục địa”. Đó là về sự khởi đầu của Công ty Vịnh Hudson, một công ty của Anh hoạt động chủ yếu nhờ buôn bán lông thú, được thành lập hơn 350 năm trước. Nhưng không ai kể câu chuyện về đối thủ của họ, Công ty Tây Bắc, được gây dựng bởi các thương nhân ở Montreal. Tôi muốn tôn vinh những người Pháp gốc Canada đã đi lên đây bằng xuồng, dừng lại để tiếp tế trên đường tới Fort William để lấy lông thú. “Những chiếc ca nô nguyên bản dài 26 feet (khoảng 8 mét) và được gọi là thuyền chở hàng. Họ sẽ giữ 15-20 tay chèo một lúc,” ông Frank giải thích.

Điểm dừng chân cuối cùng của tôi là Công viên tỉnh bang hồ Superior để xem Hòn đá Agawa, một trong những địa điểm khảo cổ chữ tượng hình nổi tiếng nhất ở Canada. Chữ tượng hình là những bức tranh được vẽ bằng màu thực vật của thổ dân và những bức tranh này có từ thế kỷ 17 và 18. Nằm 135 km về phía bắc Sault Ste. Marie, công viên có một con đường dài, trơn trượt dẫn qua những vách núi rêu phong và những tảng đá hùng vĩ. Giữ chặt một sợi dây, tôi run run đi dọc theo một mặt đá dốc cạnh mặt nước. Các hình vẽ đã mờ, nhưng nhìn kỹ tôi có thể tìm ra một số hình vẽ hươu nai cũng như một sinh vật nhòn nhọn giống như con mèo. Đọc tấm bảng diễn giải ở đầu đường mòn, tôi được biết rằng sinh vật này được người Ojibwe gọi là là “Misshepezhieu”, hay “Mèo tuyết vĩ đại” – linh hồn của nước. Chỉ với một cú đập đuôi của chú là hồ sẽ ngay lập tức sôi lên những đợt sóng nguy hiểm. May mắn cho tôi, Misshepezhieu đã ngủ trưa ngày hôm đó, mặt hồ phẳng lặng và trong vắt như thủy tinh.

Bên trong và xung quanh Sault Ste. Marie, vẻ đẹp gồ ghề được các bộ tộc First Nations gơi khợi và truyền cảm hứng cho nhóm Group of Seven cũng làm tôi say đắm. Hãy đến và bạn cũng sẽ cảm thấy như đang ở trong một bức tranh sống động.

This content is also available in: English

Discover

Bài Liên Quan

Một sự ngạc nhiên của Glasgow

Chúng tôi lặng lẽ lẻn vào ngôi biệt thự trang nghiêm trong điền trang Blair, nhẹ nhàng đặt hành lý vào...

Cả Thế Giới Đều Nhớ Về Họ

Tôi đã mong chờ chuyến đi này trong một khoảng thời gian. Tôi đã khát khao có cơ hội được làm...

Ba Địa Điểm Chợ Nổi Miền Tây: Một Lần Đi, Vạn Lần Nhớ!

Đâu đó trên mảnh đất phù sa này, khi mặt trời chỉ vừa mở mắt, ánh ắng chưa kịp thành hình thì...

Sân bay bận rộn nhất của Canada thực hiện các thay đổi ngay tại phi trường bắt đầu 1 tháng Sáu

Theo Robin Smith, người phát ngôn của Cơ quan Hàng không Sân bay vùng Đại đô thị Toronto (GTAA), một chính sách...

Thiên nhiên núi rừng kỳ vĩ tại Hà Giang

Hà Giang là một tỉnh thuộc vùng Đông Bắc Bộ, Việt Nam. Nơi đây được biết đến là chốn đại ngàn...

Đến Thăm Thành Phố Hoa Phượng Đỏ Hải Phòng

Ngoài Hà Nội, Sài Gòn, Cần Thơ hay Đà Nẵng thì Hải Phòng cũng là một điểm đến không thể bỏ...

Thủ tướng Trudeau cam kết giúp tăng xét nghiệm COVID-19 ở Ontario và Quebec

Chính phủ liên bang sẵn sàng giúp các tỉnh tăng cường mạnh mẽ khả năng xét nghiệm COVID-19 để chống lại làn...

This content is also available in: English