Barbados và Những Cái Nhất: Bãi Biển, Khu Vườn và Nhà Máy Rượu Rum

Ở đảo Barbados, mặt trời rực rỡ soi bờ cát vàng cùng di sản về đời sống đồn điền sẽ cho bạn một trải nghiệm phong phú.

Vài năm về trước, tôi đã theo bước một đoàn người tránh rét và rời mùa đông băng giá ở Toronto để đến đảo quốc Barbados dịu mát. Nhìn từ cửa sổ máy bay khi chúng tôi đáp sân bay quốc tế Grantley Adams, tôi thấy vịnh biển xanh trong như gương đang vẫy gọi mình. Không khí ẩm và ấm áp lùa vào máy bay khi chúng tôi hạ cánh.

Sau khi thoát khỏi phương Bắc lạnh giá, không còn gì tuyệt hơn việc thả mình vào bầu không khí nóng ẩm này. “Chị có muốn dùng thức uống chào mừng không?” nhân viên lễ tân hỏi mời khi tôi đăng ký nhận phòng tại khu nghỉ mát trọn gói bốn sao Sea Breeze Beach House, trên Bãi biển Maxwell ở cực nam hòn đảo. Tôi gật đầu hồ hởi, niềm vui của kỳ nghỉ này bắt đầu dâng trào trong tôi.

Dù bãi biển của khu nghỉ mát rất đẹp, tôi vẫn muốn thăm thú vài địa danh nổi tiếng nhất của hòn đảo. Vậy là tôi thuê một chiếc xe và tự khám phá.

Tất cả các bãi biển trên đảo đều là công cộng, thường có lối đi bộ vào dễ dàng và có dịch vụ cho thuê ghế và ô. Sau đi ngó nghiêng vài nơi, tôi nhận định bãi biển có sóng cuộn đẹp nhất để lướt sóng là bãi Crane trên bờ Đông Nam của đảo. Được mệnh danh là một trong 10 bãi biển đẹp nhất thế giới, nơi đây có bãi cát màu hồng nhạt mịn như phấn, vách đá dựng đứng, trên mỏm đá là khách sạn hạng sang The Crane. Tuy đã rất vui khi ở đây, tôi không khuyến khích dắt theo trẻ nhỏ. Đôi lúc, sóng đánh rất mạnh và nước rút xiết. 

Gia đình nào muốn tham gia các hoạt động dưới nước như lặn ống thở, đi mô-tô nước và chơi thuyền chuối, điểm đến phù hợp nhất là những bãi biển trong xanh, êm đềm ở bờ Tây, quanh thị trấn Speightstown, Vịnh Mullins, thị trấn Holetown và bãi biển Batts Rock.

Bờ biển phía nam là nơi đông đúc nhất và Bãi Dover, Miami, và Silver Sands luôn lô nhô những vận động viên lướt sóng, lướt ván buồm và chèo thuyền kayak.

Nước Anh đóng chiếm Barbados năm 1627. Đến năm 1966, đảo quốc giành được độc lập nhưng những dấu tích của một thuộc địa Anh xưa vẫn còn hiện diện trong hệ thống nghị viện và giao thông đi bên trái.

Ở Bridgeport, tôi lang thang trong khuôn viên của công viên Queen’s Park, nơi từng là nhà của Tư lệnh quân đội Anh vùng Trung Mỹ – Caribê (Tây Ấn) đóng tại Barbados. Dinh thự Queen’s Park House giờ là nhà hát và phòng trưng bày. Điều tuyệt vời nhất của công viên là cây bao báp 1.000 năm tuổi, một trong hai cây duy nhất trên đảo.

Trong thời kỳ bùng nổ thương mại khi đường là “vàng trắng”, trên đảo có gần 1.000 đồn điền của các lãnh chúa Anh. Sau khi giải phóng, hơn một nửa đất đai được cho thuê để dựng làng và những ngôi làng này vẫn phát triển mạnh cho đến ngày nay. Nhiều biệt thự còn lại được bảo vệ bởi Tổ chức Barbados National Trust và trong một số trường hợp, chúng thuộc sở hữu tư nhân.

Ngôi nhà của Tu viện Thánh Nicholas, được xây dựng bởi Benjamin Berringer vào năm 1658, là một trong ba biệt thự phong cách Jacobean còn sót lại ở Tây Bán cầu. Đây là một trong những di tích lịch sử hàng đầu ở Barbados. Khu đất rộng 400 mẫu (hơn 1.6 km vuông) bao gồm một bảo tàng lịch sử ngôi nhà, những cánh đồng mía, tàn tích của một làng công nhân bị nô dịch, vườn hoa và thảo mộc cũng như nhà máy chưng cất, nơi bạn có thể nếm thử một số loại rượu rum ngon nhất của Tu viện.

Một ngôi nhà lịch sử khác cùng kiểu cổ điển mà tôi đã đến thăm là biệt thự Great House Clifton Hall. Được xây dựng vào giữa những năm 1600, nó đã được trùng tu, khôi phục lại vẻ uy nghi một thời vào năm 2009 bởi Massimo Franchi, một luật sư quốc tế và ông bầu bóng đá.

Một buổi tối, tôi tham dự một bữa tiệc tại khu quảng trường di sản quốc gia được gọi là Codd’s House ở Bridgetown. Sự kiện này, nhóm viết về du lịch mà tôi tham gia (Hiệp hội các nhà văn du lịch Hoa Kỳ) gọi là một sự kiện lộng lẫy với những nghệ sĩ, ẩm thực và thợ thủ công của địa phương. Tôi được biết Codd là một doanh nhân địa phương, người đã mua bất động sản trong khu vực vào đầu những năm 1800. Mặc dù ngôi nhà của ông không còn ở đó nhưng quảng trường cũng là nơi có Giáo đường Do Thái giáo Nidhe Israel cổ kính, nơi vẫn còn hoạt động cho đến ngày nay.

Là một phần di sản của Anh, Barbados có một nền văn hóa đua ngựa khởi sắc. Một sớm nọ trong lúc lang thang trên bãi biển, tôi bắt gặp một đàn ngựa thuần chủng đang được đưa đi ngâm mình trong đại dương. Hóa ra tôi ở ngay đối diện trường đua Garrison Savannah lịch sử, nơi có Câu lạc bộ Đua ngựa Barbados.

Sau chuyến khám phá đầu ngày, tôi bắt đầu thèm thuồng vài món địa phương. Chợ cá Oistins, trên bờ biển phía nam, ngay bên ngoài Bridgetown, là một trải nghiệm sống như dân địa phương. Những chiếc thùng phuy đựng dầu được cắt làm đôi bập bùng lửa hồng, nướng cá tôm được đánh bắt ngay trong ngày. Rất nhiều quầy có thực đơn gồm cá kiếm, cá chuồn, chả cá và tôm. Tôi bưng đĩa thức ăn nhiều món ra một bàn ngoài trời để ngồi cùng một tốp người dân Barbados thân thiện và đánh chén vài loại hải sản ngon nhất cuộc đời từ trước đến giờ.

Ngắm sinh vật biển là thú tiêu khiển yêu thích của tôi, vì vậy tôi đã đăng ký dịch vụ của Tiami Catamaran Cruises, nơi bạn có thể đi lặn ống thở với rùa biển. Công ty sở hữu tám ca nô và có dịch vụ đi du thuyền ngắm hoàng hôn hoặc ăn trưa, với đồ ăn tự chọn và nhiều loại thức uống. Tôi chọn một chuyến đi trong ngày và thưởng thức một chuyến du ngoạn đến môi trường sống tự nhiên của rùa ở bờ biển phía Tây, nơi tôi sướng run khi bơi cùng ba chú Đồi mồi trưởng thành và một con non, cũng như một đàn cá đầy màu sắc tò mò bám đuôi.

Vào một ngày khác, gần làng chài Bathsheba, tôi tìm thấy Vườn bách thảo Andromeda. Được thành lập bởi nhà làm vườn Iris Bannoche vào những năm 1950, cơ ngơi này chứa đầy những mẫu vật kỳ lạ mà bà mang về từ những chuyến du ngoạn vòng quanh thế giới. Hiện nơi này thuộc sở hữu của Tổ chức Barbados National Trust, khu vườn thật kỳ diệu với những con đường mòn quanh co dẫn lối bởi những cành cây đầy hoa thơm ngát. Đối với những người không phải là chuyên gia, các bảng tên cho biết đây là hoa núm dứa, hoa chuối pháo, phong lan và các loài cọ khác nhau.

Các điểm đến xanh tươi khác bao gồm Khu bảo tồn thiên nhiên Graeme Hall, thuộc sở hữu của nhà đầu tư và nhà từ thiện người Canada Peter Allard, Khu bảo tồn động vật hoang dã Barbados, do nhà linh trưởng học người Canada Jean Baulu và vợ Suzanne thành lập, và Vườn thực vật Rừng Hoa, một khu đất rộng 50 mẫu (khoảng 20 hécta) trước đây là một đồn điền mía đường.

Trong mỗi khung cảnh thiên nhiên, có vô số loài động vật, hệ thực vật đa dạng, phong phú. Thả bộ xuống một con đường um tùm cỏ lá trong Vườn Rừng Hoa, những âm thanh xôn xao náo nhiệt chào đón tôi. Cây cối rung lên và ùm một cái, một bầy khỉ xanh đáp ập xuống đất. Tôi ngắm chúng ăn chuối và mận, rồi nhảy vào tán lá rậm rạp xong biến mất.

Những kỷ niệm về những chú khỉ, về nắng vàng cát trắng thật quý giá đối với tôi khi bó gối ở nhà mộng mơ về những chuyến đi. Chính những giấc mơ đầy nắng đó sẽ giúp chúng ta vượt qua khoảng thời gian đầy thử thách này.

This content is also available in: English

#seesomething, saysomething

Culture Magazin magazine always wants to listen and receive contributions from readers.
In case you submit articles about your ideas, interesting social events or hot news that you would like to share with us, email us at info@culturerus.com or inbox us at the FB page – https://www.facebook.com/culturemagazin.
Try our test reporter once. Quality articles will be selected and posted on Culturemagazin’s website and official social networking sites!
#seesomething, saysomething

Discover

Bài Liên Quan

This content is also available in: English