Bài và ảnh: Maureen Littlejohn

Nếu bạn là dân Toronto như tôi thì rất dễ quên mất vẻ đẹp của bang British Columbia. Nhưng, hè vừa rồi tôi  đã vỗ trán sực nhớ ra những điều tưởng đã lãng quên từ xưa. Những ngọn núi, dòng nước lấp lánh bạc, những cánh rừng tươi tốt và thiên nhiên hoang sơ kì vĩ đều thu lại trọn vẹn ở cả hai địa điểm tôi ghé thăm, một điểm trên đảo Vancouver và điểm còn lại trên đảo Sonora ở Quần đảo Khám phá ngay gần đó.

Tigh-Na-Mara

Thủy triều đã rút, và nền cát ẩm trải rộng như vô tận tới đường chân trời. Cả tôi và chồng mới nghía qua Khu nghỉ dưỡng Spa Bờ biển và Trung tâm Hội nghị Tigh-Na-Mara (đọc là Tie-Na-Mara, đây là cụm từ tiếng Galic có nghĩa là “Ngôi nhà bên bờ biển”) và mặc dù tôi tôi ưa thích phong cách chân chất, sáng rỡ và tươi mới của căn phòng suite chúng tôi ở, tầm nhìn toàn cảnh hướng ra Eo biển George khiến lòng tôi mê mẩn. Sau khi đã  mãn nhãnvới khung cảnh tuyệt diệu này, tôi đảo mắt nhìn quanh cả căn phòng, cũng lộng lẫy không kém – giường đôi King size, chỗ tiếp khách tiện nghi, bếp ăn  sáng bóng và cả bồn tắm sâu lòng ở ngay  phòng khách.

Tọa lạc trên diện tích 22 mẫu Anh ngoại ô Parksville, khu nghỉ dưỡng này đã có lịch sử 70 năm hoạt động và kể từ đó đã trở thành địa điểm du lịch kinh điển cho các gia đình. Trung tâm hội nghị cũng thu hút các nhóm doanh nghiệp, và người ta kể cho tôi rằng có tới 70 đám cưới tổ chức ở nơi này năm ngoái. Các khu lưu trú bằng gỗ nằm rải rác quanh quần thể nghỉ dưỡng xen lẫn những ngôi nhà thấp tầng – tổng cộng có 192 phòng ngủ. Những  ngôi nhà nhỏ này nép mình dưới những tán cây vả Douglas cao vòi vọi và có trang bị chỗ tắm nắng và khu vực nướng thịt, còn những phòng suite (như của tôi) lại có ban công rộng rãi. Có cả Wi-Fi miễn phí và bể bơi trong nhà, nhưng vì bãi biển dài 3km nằm tiếp giáp nơi mà tập quảng cáo nói là “vùng tắm biển ấm áp nhất Canada” là nơi duy nhất tôi muốn được đăm mình. “Khôoooong! Con ứ muốn về nhà đâu!”, một đứa bé hét lên thế. Tôi bất giác nhìn quanh và thấy thằng bé và cả gia đình đang cạnh một lâu đài cát khổng lồ. Chả trách thằng bé không chịu rời. Cái lâu đài đó, cắm quanh vô vàn những tháp Hồi giáo và hào nước, lỗ chỗ cửa sổ bằng mảnh sò trang trí, sẽ tan tác ngay khi thủy triều xô tới. Vùng nước ấm mơn man quanh đôi bàn chân khi tôi cúi mình ngắm những con nhím thủy sinh và cá thu tí nị đang nằm kẹt trong vũng cát. Trước giờ tôi đã từng đến những bãi nước nông ở vùng Đại Hồ, nhưng chưa bao giờ trải nghiệm bất cứ điều gì giống như miền cát bằng phẳng cứ trượt dần khi con nước từ từ rút đi. Đây quả là sân chơi hoàn hảo cho lũ trẻ và là một nơi thú vị cho cả người lớn muốn lắng mình và thưởng ngoạn thiên nhiên.

Chuyến thám hiểm đảo xa tiếp theo của tôi là Spa trong động, được Hiệp hội Spa của Mỹ mệnh danh là đệ nhất spa ở Canada. Trước khi rón rén nhún chân xuống bể tắm khoáng, tôi được chăm sóc da mặt với dòng sản phẩm chăm sóc da hữu cơ Éminence. Mùi hương của nó vô cùng thanh tao, phảng phất vị cam chanh nhè nhẹ. Khu spa ở đó cũng có nhà hàng Tapas và Đồ nướng Treetop nơi tôi tận hưởng chút món ngon địa phương, hải sản. Tiếp đó là màn thủy trị liệu trong động, hoàn toàn miễn phí với gói trị liệu trong 1 tiếng. Được thiết kế với hình dạng như một hang động lấp lánh màu xanh dương, nơi này có một bể tắm nước khoáng, bể nước nóng và vòi hoa sen nước lạnh (phong cách Bắc Âu giúp máu lưu thông). Sau một giờ dầm bùn lội khoáng,  tôi cảm thấy thật thư giãn như một chú hải cẩu nhỏ.  Bữa tối được phục vụ ở nhà hàng Tuyết Tùng. Tôi đắm mình trong suất nấm tươi phủ đầy tôm, tỏi nướng, hành hoa và kem phô mai trong món khai vị, rồi ngấu nghiến món chính gồm có sò điệp và thịt ba chỉ rim với sốt bí xay nhuyễn và cải xoong. Ngon tuyệt!  Khi trở  về phòng và đặt mình xuống chiếc giường êm như nhung, tôi thả mình vào giấc mơ giữa làn sóng âm của biển khơi dội qua màn cửa ngoài ban công. Chúng thì thầm điều gì với trần thế? Có thể nào là Tigh-Na-Mara không? Tigh-na-mara.com

Các hoạt động

  • Khám phá hang động tại Hang hồ Horne, bơi ở Công viên tỉnh bang Bãi biển Rathtrevor hay chơi golf. ParksvillwQualicumBeach.com
  • Mua sắm mấy món đồ làm bếp ở Chợ thôn quê truyền thống Coombs hoặc vừa ăn trưa vừa nhìn ngắm lũ dê nhẩn nha gặm cỏ trên bãi. Oldcountrymarket.com
  • Vào tháng 7 hay 8, hãy tham gia Triển lãm và Cuộc thi Điêu khắc cát mở Canada tại bãi biển Parksville. Parksvillebeachfest.ca
  • Ở Trung tâm Phục hồi và Giáo dục về Thiên nhiên Hoang dã North Island, bạn có thể xem những giống chim được giải cứu cũng như tòa nhà phục hồi khả năng bay cho những con đại bàng bị thương, hoặc xem loài gấu được giải cứu trên màn hình video. Niwra.org

Khu nghỉ dưỡng Sonora

Xem các loài sư tử biển, hải cẩu, cá heo hay gấu xám, thậm chí đôi khi là cá voi lưng bướu là màn giải trí chủ lực tại Khu nghỉ dưỡng Sonora trên đảo Sonora, là một phần của Quần đảo Khám phá ở British Columbia. Khách trú tại nhà nghỉ thiên nhiên Relais & Chateaux có hai lựa chọn di chuyển: Hoặc là đi tàu mất hai giờ bắt đầu từ Sông Campbell trên đảo Vancouver, hoặc đi trực thăng hết 50 phút từ Phi trường Quốc tế Vancouver.

Khi mới đến đây, tôi đã được chào đón vào khu nhà chính ấm cúng, đủ đầy những lò sưởi bằng khí ga, khu nhà trọ, quán bar dài, phòng ăn và phòng chơi game (một cái bảng khổng lồ những chữ nguệch ngoạc hiện diện trên một mảng tường để chơi các trò đồng đội). Sau khi đi dọc khám phá cả quần thể có 88 khách trọ với 30 bồn nước nóng và một khu spa/thể thao có bể bơi nước khoáng nóng/lạnh, phòng sục và phòng xông hơi, tôi quay mình trở về phòng. Màu gỗ ấm thiết kế ăn ý với mái lợp màu xám và sàn nhà bằng gỗ cứng màu trà đưa tôi tới khu trọ chính là một phòng ngủ có lò sưởi bằng khí ga ở chân giường và những cửa sổ kéo dài từ sàn lên tận trần nhìn ra bờ biển dài. Cảm giác như trên thiên đường vậy. Đến lúc  mở chiếc tủ lạnh bé xinh chứa đầy các món ăn vặt với đồ uống miễn phí (cả có cồn và không chứa cồn). Tôi chọn gói đậu phộng vị BBQ và một ly rượu nho Okanagan màu bích đào nằm ngay trên bậu tủ. Nhân viên ở đây cũng rất chu đáo đưa cho tôi một chai nước bằng kim loại có dòng chữ “Nước suối Sonora là một trong những loại nước uống tinh khiết nhất thế giới. Hãy thưởng thức!”. Thật tinh tế! Sau khi mở vòi nước cho đầy chai, tôi nhấp thử một ngụm. Họ nói không sai. Dòng nước mát lạnh có phảng phất vị khoáng và vị ngọt ngào lưu luyến.

Tôi có mặt ở đây đúng mùa gấu xám Bắc Mỹ kéo về (tháng 9 và tháng 10), và tôi quyết định sẽ đi thám hiểm để được tận mắt nhìn những sinh vật kì vĩ này trên dòng Orford khi chúng đi săn cá hồi Chinook đang đẻ trứng. Chúng tôi mặc thật ấm trong phòng máy với áo khác ấm và găng tay rồi trèo lên chiếc thuyền ngụy trang rồi du hành mất cả tiếng trên dòng sông Orford. Địa điểm quan sát loài gấu xám Bắc Mỹ là vùng đất Dân tộc bản địa Homalco và các tour này do chính người Homalco vận hành. Hướng dẫn viên của chúng tôi gặp chúng tôi ở bến tàu, nói sơ qua những gì chúng tôi được và không được làm và dẫn chúng tôi đến đài quan sát đầu tiên trong số rất nhiều ngọn tháp nhìn ra bờ sông. Những điều cấm làm gồm có làm ồn, di chuyển quanh khu vực quá nhanh, mang theo thức ăn và tự ý tách đoàn. Chúng tôi đều tuân thủ quy định đã ghi và được tưởng thưởng khi có cơ hội chiêm ngưỡng chín chú gấu, bao gồm cả gấu mẹ và gấu con to mồm đang gầm gào và rên rẩm khi gấu mẹ đẩy chú ra bờ sông với đám cá hồi. Jesse cho chúng tôi biết các hướng dẫn viên đặt tên chú là “Ồn ĩ”. “Chú gấu này hệt như mấy đứa nhóc lúc nào cũng rên rỉ kiểu “Ôi trời con phải làm cái này hả mẹ?”.

Lũ gấu đã ăn uống no nê, tôi cũng thế. Bếp của khu nghỉ dưỡng do bếp trưởng Lukas Gurtner điều hành, và anh chuẩn bị các món ăn từ nguyên liệu địa phương mùa nào thức nấy. Được gia giảm gia vị và thảo mộc rất tinh tế, các món ăn này dùng kèm rượu vang British Columbia. Sonoraresort.com

Trải nghiệm vẻ  đẹp tuyệt mỹ của hai địa điểm này khiến tôi nhận ra bang British Columbia giàu có như thế nào – khung cảnh đẹp, trải nghiệm thám hiểm, thiên nhiên hoang dã, các khu nghỉ dưỡng thượng hạng, spa và đồ ăn ngon. Một số chiến dịch quảng cáo có nói hơi quá, nhưng phòng du lịch của tỉnh bang này không hề ngoa dụ khi đưa ra câu slogan “Super, Natural British Columbia ”.

Các hoạt động

Nếu trả thêm phí thì Khu nghỉ dưỡng Sonora có thể sắp xếp:

  • Tour ngắm gấu xám Bắc Mỹ
  • Câu cá hồi
  • Tour thám hiểm sinh thái
  • Kayak trên biển
  • Chèo bè và lặn xem cá hồi
  • Tour đi trực thăng và xem cá voi
SHARE
Previous articleCanada Sẽ Chào Đón Gần Một Triệu Người Nhập Cư Mới Trong Vòng 3 Năm Tới
Next articleMột Đời Theo Dấu Tội Ác
Maureen LittleJohn

Maureen Littlejohn is Culture Magazin’s executive editor. She is a Canadian award-winning journalist who has practiced her craft around the world including in the United States, Africa and Vietnam. Currently based in Toronto, she has a keen eye for detail and has a deep appreciation for the “East Meets West” approach of Culture Magazin. Travel is her passion and she is happy to be able to share her adventures on a regular basis with the magazine’s readers.