This content is also available in: English

Vào lúc 11 giờ ngày thứ 11 trong tháng 11 này, dù ở đâu chăng nữa, tôi vẫn sẽ dành một phút mặc niệm tưởng nhớ những người đã hy sinh khi làm nhiệm vụ trong quân ngũ để bảo vệ đất nước chúng ta. Đây là một ngày trang trọng cho mọi học sinh khi cử lễ trong trường, cho những giáo dân đang mặc niệm trước Chúa, cho những cựu binh tại Hội trường Quân đoàn Hoàng gia Canada, và cho cả những ai đang tham gia nghi lễ đặt vòng hoa chúc ở các công viên và đài tưởng niệm chiến tranh quốc gia.

Ngày 11/11 là ngày kỷ niệm hiệp định Đình chiến năm 1918, chấm dứt Đệ nhất Thế chiến và hiệp định này được  ký vào đúng 11 giờ trưa. Trong cuộc chiến mà người ta vẫn gọi là Đại chiến này, hơn 68.000 người Canada đã bỏ mình ngoài biển khơi và trên chiến trường khắp châu Âu. Có một thời gian ngắn (1921-1930), người ta  kỷ niệm Ngày Đình chiến vào thứ hai của tuần lễ có ngày 11/11, nhưng điều này  lại  rắc rối và đôi khi còn trùng với Ngày Lễ Tạ ơn. Năm 1931, ngày Đình chiến được đổi tên thành Ngày Tưởng niệm và quốc hội đã tuyên bố sẽ được tổ chức vào đúng ngày 11/11.

Trước Đại chiến, người Canada  tôn vinh những người đã hy sinh ở chiến trường ngoài biên giới vào ngày 27/2, vốn là ngày Paardeberg kỷ niệm Trận Paardeberg trong Cuộc chiến tranh Anh – Boer lần thứ 2 năm 1900 ở Nam Phi. Chiến tranh Boer là cuộc chiến đầu tiên  mà Canada đưa quân ra nước ngoài và có kết quả thắng trận. Ngày nay, chúng ta tưởng nhớ những hy sinh của người lính, chứ không hẳn là vì chiến thắng nữa.

Cũng buồn là đã có những cuộc chiến khác kể từ năm 1918. Theo Bộ Cựu chiến binh Canada, hơn 118.000 quân sĩ trong các Lực lượng võ trang Canada đã bỏ mình trong các cuộc xung đột tại nước ngoài, bao gồm  Đệ nhị Thế chiến, Chiến tranh Triều Tiên và Chiến tranh Afghanistan.

Trong những ngày trước Lễ kỷ niệm 11/11, chúng tôi cài một đoá anh túc đỏ biểu tượng lên ngực áo. Những đóa anh túc cài trên ve áo khoác khi tôi còn nhỏ hồi đó làm bằng nỉ. Bây giờ hoa anh túc, nhận từ các cựu chiến binh sau khi bỏ mấy đồng quyên góp vào thùng từ thiện của họ, được làm bằng loại nhựa dẻo chống thấm, rất tốt với tiết trời mưa tháng 11.

Hoa anh túc đã trở thành biểu tượng để trả lời cho bài thơ In Flanders Fields của người lính kiêm bác sĩ phẫu thuật người Canada John McCrae, sáng tác năm 1915 trong Trận chiến Ypres lần thứ 2 ở Bỉ. Khi nhìn qua tầng đất bị cày xới, ông đã thấy những đoá hoa đỏ mọc đầy dẫy những nơi có quá nhiều người lính nằm xuống và được chôn cất. Bài thơ đến nay vẫn thường được trích dẫn trong nhiều sự kiện tưởng niệm và những người quân nhân bây giờ cùng nhau tưởng nhớ những người bạn, người thân và cả người xa lạ đã nằm xuống khi chiến đấu bảo vệ nền tự do của chúng ta. Để tìm một buổi lễ tưởng niệm trong cộng đồng bạn đang sinh sống, hãy liên lạc chi bộ Quân đoàn nơi bạn sống hoặc truy cập website của Quân đoàn Hoàng gia Canada tại legion.ca.

Ở Ottawa, nơi Đài Tưởng niệm Chiến tranh Quốc gia, một lễ kỷ niệm Ngày Tưởng niệm truyền hình trực tiếp cả nước thu hút hàng vạn người,có cả Đại diện Toàn quyền, thủ tướng, các quan chức cao cấp tại Quân đoàn Hoàng gia Canada và cả một đoàn diễn hành của các cựu chiến binh. Dưới chân đài tưởng niệm là những mảnh tro của một người lính Canada vô danh đã qua đời trong Thế chiến thứ Nhất tại Trận Cao Điểm Vimy. Người đời gọi là Chiến sĩ Vô danh, phần mộ này là đại diện cho mọi người Canada đã bỏ mạng ở nước ngoài mà thịt da còn vùi nơi mộ tịch vô chủ.

Mới đây, một truyền thống mới đang được ông Allan Cameron, trước là dân quay phim và hiện đang là giám đôc điều hành kiêm nhà sản xuất Đài Tiếng nói Cựu chiến binh Canada, cổ xúy. Ông đã cho ra mắt Lá cờ Tưởng niệm vào năm 2014. “Tôi đang lái xe trên xa lộ từ nhà ở HoofSylvan tới Red Deer, bang Atlanta và chợt nghĩ: “Chúng ta cần đặt dọc cả xa lộ này 128 lá cờ để tưởng niệm những liệt sĩ của chúng ta”, ông giải thích. Giấc mơ của ông nay đã thành hiện thực và hiện có 12 cộng đồng từ British Columbia tới Đảo Hoàng tử Edward tham gia; Vernon, bang British Columbia; Hồ Sylvan;  Edson, Whitecourt và Ponoka, bang Alberta; Beausejoir, bang Manitoba; Windsor, Ottawa và Kingston, bang Ontario; Riverview, bang New Brunswick; Sydney, bang Nova Scotia và Charlottown, Đảo Hoàng tử Edward. “Ý tưởng là khi những người Canada lái xe qua đó hoặc truy cập trang web của Lá cờ Tưởng niệm, trong họ sẽ trào lên cảm xúc yêu nước mạnh mẽ, đồng thời hiểu rõ hơn con số những người Canada đã bỏ mình qua các thời kỳ chiến tranh và xung đột, và cả trong các nhiệm vụ gìn giữ hòa bình”, theo ông Cameron, đồng thời lưu ý cả những thành viên của Lực lượng Cảnh sát  Kỵ mã Hoàng gia Canada cũng được vinh danh tại các trang web này.

Lễ thượng kỳ  diễn ra vào thứ 7 đầu tiên trong tháng 10 và sau đó  hạ kỳ vào thứ 7 đầu tiên sau ngày 11/11. Các cột cờ,  có treo biển hiệu anh hùng hình lá phong được tài trợ, có khắc tên mỗi cựu chiến binh, dù là còn sống hay đã chết. Ông Cameron cho biết: “Mỗi biển hiệu anh hùng và cờ này tốn 200 đôla tiền tài trợ. 85% các nhà tài trợ của chúng tôi là các cá nhân”, đồng thời lưu ý rằng một khoản trong tổng số tiền gây quỹ được đem đi góp cho một quỹ từ thiện theo nguyện vọng của cộng đồng. Khi  những lá cờ được hạ xuống trong tháng 11, chúng sẽ đem giao cùng với các biển hiệu cho các nhà tài trợ tại lễ bế mạc.

Ông Cameron cho biết phản hồi đến nay thật sự choáng ngợp: “Năm đầu tiên chúng tôi tiến hành, tổ chức của chúng tôi nhận được vô số email cảm ơn từ khắp nơi trên thế giới và “cần phải làm nhiều hơn nữa”. Nó thật sự điểm trúng lòng mong mỏi của người dân”.

Trong tương lai, ông Cameron và một nhóm các tình nguyện viên không mệt mỏi của mình hy vọng sẽ treo các Lá cờ Tưởng niệm ở khắp mọi tỉnh bang và vùng lãnh thổ cả nước. “Thông qua sáng kiến này, chúng tôi có mục tiêu đảm bảo mọi người dân Canada trên khắp cả nước, thuộc mọi lứa tuổi và mọi hoàn cảnh xã hội sẽ tiếp tục hiểu và trân trọng những hy sinh mà các cựu chiến bình của chúng ta đã trải qua nhân danh đất nước mà chúng ta gọi là tổ quốc”. Ông còn nói: “Tôi muốn việc làm này trở thành định chế quốc gia”. Để biết thêm chi tiết, truy cập trang vetvoicean.org.

 

Trên những cánh đồng Flanders

Trên cánh đồng Flanders, anh túc mọc
Giữa rừng  thập giá, hàng nối hàng
Tại nơi đây, dưới vòm trời xanh thẳm
Đám sơn ca hót tiếng can trường, vỗ cánh bay
Tiếng kêu lạc trong tiếng súng trên đồng
Ta đã chết rồi . Chỉ mấy ngày trước đó
Ta đã sống, đã thấy bình minh, đã tường chạng vạng
Yêu và được yêu, rồi nằm lại
Trên những cánh đồng xứ Flanders
Hãy tiếp tục chiến đấu với kẻ thù
Khi nhắm mắt xuôi tay ta còn quẳng lại
Một ngọn đuốc, hãy giữ lấy và giương cao
Nếu anh phụ lòng người đã khuất
Ta sẽ không yên nghỉ, dù anh túc vẫn nở
Trên cánh đồng Flanders.

– John McCrae, tháng 5/1915

SHARE
Previous articleChương Trình Du Học Canada Express Study Được Gia Hạn Vĩnh Viễn
Next articleƯơm Mầm Cho Những Thay Đổi Ngày Mai
Maureen LittleJohn
Maureen Littlejohn is Culture Magazin's executive editor. She is a Canadian award-winning journalist who has practiced her craft around the world including in the United States, Africa and Vietnam. Currently based in Toronto, she has a keen eye for detail and has a deep appreciation for the “East Meets West” approach of Culture Magazin. Travel is her passion and she is happy to be able to share her adventures on a regular basis with the magazine's readers.