This content is also available in: English

Mùa thu luôn là khoảng thời gian ưa thích trong năm của tôi. Cây lá thay màu, những vườn quả trĩu trịt táo chín, ruộng bí ngô đã ngả màu cam sáng trải dài mướt mát, và đôi khi trong những chuyến dã ngoại đồng quê, tôi còn thấy cả bầy gà tây hoang nối đuôi nhau đi kiếm thức ăn.

Ở đất Canada này, chúng ta kỷ niệm một ngày lễ đặc biệt trong tháng 10 là Lễ Tạ ơn. Tôi luôn nghĩ ngày lễ này có ý nghĩa cảm tạ mùa màng. Đây cũng là khoảng thời gian chúng ta cảm tạ gia đình và bè bạn và cùng nhau ăn tối. Khi tôi lớn lên, nhà lúc nào cũng có gà tây quay, thịt nhồi, sốt man việt quất, khoai tây nghiền, sốt gravy, cà rốt hầm chín, cải Brussels và bánh bí ngô quết kem trộn làm món tráng miệng. Cha mẹ tôi có một trang trại giải khuây ở phía bắc Toronto và chúng tôi thu hoạch hầu hết nguyên liệu làm thức ăn ở địa phương. Sau một ngày dài đi xuyên qua khu rừng sau nông trại, anh tôi và tôi bước vào nhà và đột nhiên ngỡ ngàng vì thứ mùi hương thần thánh – mùi chim quay. Không gian ấm cúng của gian nhà luôn nồng dịu sau những chuyến thám hiểm của cả hai ngoài trời buốt giá. Mẹ tôi luôn sai tôi bày trí phần trung tâm của bàn ăn, hoặc là một giỏ đầy nhóc những sản vật mùa thu, hay một mớ hổ lốn bầu bí và rau quả, cả những bông hoa cuối mùa mà tôi tìm thấy. Khi chúng tôi ngồi xuống bàn ăn, cha tôi nói lời cảm tạ đặc biệt, rồi chúng tôi cùng nhau chất đầy thức ăn ngon miệng vàođĩa trong niềm hân hoan ẩm thực của ngày mùa.

Ngày Lễ Tạ ơn ở Canada có phần khác biệt với Lễ Tạ ơn ở Mỹ. Người hàng xóm của chúng ta tổ chức lễ này vào ngày thứ 5 thứ tư của tháng 11, và lễ này đồng thời đánh dấu mùa gặt đầu tiên của những cư dân da trắng khẩn hoang – Nhóm người Hành hương, đến Mỹ để trốn chạy việc đàn áp tôn giáo ở Anh quốc năm 1621. Món bí truyền thống, gà tây và khoai tây có tầm quan trọng không kém ở Mỹ so với Canada. Ở một khía cạnh thế tục hơn thì vào ngày này ai nấy đều xem bóng bầu dục (chúng ta có hẳn một Liên đoàn bong Bầu dục Kinh Điển Canada của ngày Tạ Ơn nhưng không phải giống kiểu cách rầm rộ trong các trận đấu của Liên đoàn Bóng bầu dục Quốc gia Mỹ). Ngày tiếp theo Lễ Tạ ơn cũng là ngày mở đầu cho đợt mua sắm mừng Giáng sinh, một trận cuồng phong các món hàng giảm giá cỡ bom tấn có tên gọi Thứ sáu Đen tối.

Vậy đâu là nguồn gốc của Lễ Tạ ơn và tại sao chúng ta lại kỷ niệm ngày này như hiện nay? Từ rất lâu trước khi dân châu Âu tới, những người Bản địa đã kỷ niệm mùa thu hoạch với các bữa tiệc cộng đồng. Ở châu Âu, mùa màng bội thu cũng đưa đến tiệc tùng linh đình, nhưng đấy không phải là sự kiện chính thức phổ quát trên toàn lục địa.

Đối với những người châu Âu di cư tới vùng đất ngày nay có tên gọi Canada, có trường phái cho rằng nguồn gốc của lễ hội này bắt đầu từ nhà thám hiểm người Anh Martin Frobisher khi ông tìm kiếm Lộ trình Tây Bắc năm 1578. Chuyến viễn dương của ông bị một cơn bão dữ cản lại, phân tán đoàn tàu 15 chiếc của ông. Một tháng sau, họ gặp lại nhau ở khu vực ngày nay chúng ta gọi là vịnh Frobisher. Vị giáo sĩ Anh giáo trong hành trình này đã tập hợp mọi người trong một bữa ăn có bò ướp muối, bánh quy và đậu nghiền, đồng thời chủ trì một bữa Tiệc Thánh để tạ ơn Thượng đế đã cho cả đoàn bình an vô sự.

Một luồng tranh luận khác lại tôn vinh Samuel de Champlain, người dẫn đầu một toán người định cư ở Port-Royal, Acadia (Nova Scotia). Năm 1606, Champlain đã vực dậy tinh thần anh em trong nhóm đang rối bời bằng cách lập ra một hội nhóm có tên Mệnh lệnh Chúc tụng. Ông lập các loại thực đơn tinh tế bao gồm các nguyên liệu tươi ngon mới săn bắn được, tổ chức các trò tiêu khiển và mời gia đình của những người Mi’kmaq bản xứ tới. Các bữa tiệc hàng tuần của câu lạc bộ trong mùa đông sau này lại trở thành truyền thống hàng năm của mùa thu.

Lễ Tạ ơn được quy định thành quốc lễ của Canada năm 1879, nhưng mỗi năm thời điểm lại rơi vào tháng 10 và tháng 11 do chính phủ ấn định nó theo nhiều chủ đề và sự kiện khác nhau như các ngày kỷ niệm đặc biệt hay thậm chí Ngày Tưởng niệm. Phải đến năm 1957, Quốc hội mới ban hành thời điểm chính thức của ngày này: “Ngày Lễ Tạ ơn Đấng Toàn năng đã ban cho Canada mùa màng sung túc, được kỷ niệm vào ngày Thứ hai thứ nhì trong tháng 10”.

Khi nghiên cứu câu chuyện này, tôi nhận ra rằng Lễ Tạ ơn là ngày lễ pháp quy ở tất cả các tỉnh bang, trừ New Brunswick, Newfoundland, Nova Scotia và Đảo Hoàng tử Edward. Ở Nova Scotia, Lễ Tạ ơn là Ngày Đóng Cửa Tiệm Bán lẻ theo Chỉ định, nghĩa là một số các doanh nghiệp bán lẻ không được phép mở cửa, nhưng lại không phải là ngày lễ có trả lương ở các khu vực khác trong cả nước.

Cũng may, Lễ Tạ ơn đã phát triển từ món bò ướp muối và đậu nghiền của Frobisher tới một ngày hội hè hàng năm, mà chúng ta có thể ăn mừng sự sung túc của đất nước, và cả tình yêu gia đình và bè bạn nữa.

Chúc mừng Lễ Tạ ơn!

SHARE
Previous articleKhông Phải Olive Oil Đều Như Nhau
Next articleThông Tin Cập Nhật Về Trẻ Em Phụ Thuộc và Diện Đoàn Tụ Gia Đình
Maureen LittleJohn
Maureen Littlejohn is Culture Magazin's executive editor. She is a Canadian award-winning journalist who has practiced her craft around the world including in the United States, Africa and Vietnam. Currently based in Toronto, she has a keen eye for detail and has a deep appreciation for the “East Meets West” approach of Culture Magazin. Travel is her passion and she is happy to be able to share her adventures on a regular basis with the magazine's readers.