This content is also available in: English

Chùa Phật Ngọc Wat Phra Kaeo, là ngôi chùa lớn nhất Bangkok và là một ngôi chùa nổi tiếng nhất Thái Lan, tọa lạc tại trung tâm lịch sử Bangkok (quận Phra Nakhon), bên trong khuôn viên của Cung điện Hoàng gia Thái, là bộ phận chỉnh thể của Đại Vương Cung. Vì trong chùa có phụng thờ tượng Phật làm bằng Ngọc, nhân đó mà có tên là chùa Phật Ngọc. Wat Phra Keo được vua Tak Sin chọn làm chùa của hoàng gia, đồng thời cũng là cung điện. Đây là nơi tập trung những nét ưu tú nhất về kiến trúc chùa Phật ở Thái Lan, với rất nhiều tượng Phật và điện thờ. Trong đó, Điện Phật Ngọc là điện lớn nhất, trang nghiêm, linh thiêng, bao trùm bầu không khí tôn giáo.

Chùa Phra Kaew được xây dựng vào thế kỷ 17 có lối kiến trúc to lớn hùng vĩ với hơn 100 toà nhà hình nón vàng cao vời vợi, những hành lang thiếp vàng ngọc tinh xảo trải dài như không điểm dừng. Chùa được trang trí bởi các hình thù của những loài phi điểu, các loại hoa mai, hoa mẫu đơn…trên các bức tường, các bình gốm sứ bằng nghệ thuật điêu khắc, hoạ vẽ được cho là tác phẩm của Trịnh Hoà – nhà hàng hải đời Minh, Trung Quốc. Đặc biệt, ngôi chùa tuy là một quần thể kiến trúc to lớn với nhiều toà nhà nhưng là ngôi chùa duy nhất không dành cho các vị sư ở. Các sư sãi chỉ đến đây khi có những nghi lễ quan trọng cần được tiến hành.

Khi một ngày mới bắt đầu, những tia nắng vàng đầu tiên hắt ánh sáng lên những bức tường thành, làm cho cả một vùng loé lên ánh sáng vàng rực rỡ; và trong không gian tràn ngập linh thiêng ấy, tượng Phật Ngọc sẽ toả ra những tia sáng màu xanh lục huyền bí và linh thiêng. Tượng Phật Ngọc được thay áo 3 lần trong một năm, tương ứng với 3 mùa: nắng, mưa và rét. Mỗi lần thay áo cho tượng phật đều là một ngày lễ lớn trong năm đối với đất nước Thái Lan. Tượng Phật được đích thân vua tắm và thay áo. Ngày xưa trong các ngày lễ này thường chỉ có hoàng tử và các đại thần mới được vẩy nước Thánh. Bây giờ vua Rama IX đã để nước thánh bên ngoài cho tất cả mọi người cùng được hưởng lộc Phật.

Theo Sử sách ghi lại, pho tượng đã được phát hiện một cách kỳ diệu vào năm 1434 tại một ngôi chùa thuộc tỉnh Chiang Rai (Bắc Thái Lan). Một tia chớp chói lòa bỗng dưng xuất hiện và chạm thẳng vào một chedi (tượng Phật được làm từ vữa stucco rắn chắc và sơn ở ngoài). Vị sư trụ trì ngôi đền vội đến xem, thấy lớp vữa bị bong ra và bên trong có một pho tượng nhỏ ánh xanh lộ ra. Tiếp đó pho tượng phát màu rực rỡ siêu nhiên, khiến dân chúng tò mò tụ tập lại để chứng kiến biểu tượng đẹp của Đức Phật.

Tương truyền, sức mạnh huyền diệu của pho tượng đã hấp dẫn tất cả những ai đi ngang qua đó. Cuối cùng, pho tượng đã được đưa về Chiang Mai, rồi lưu lạc qua Lào vào thế kỷ XVI. Năm 1778, viên tướng người Thái – Phya Chakri – đã chinh phạt để đoạt  lại bức tượng. Trong niềm vui chiến thắng, vị tướng này đã được tôn làm vua với vương triều Rama. Ông quyết định mang tượng Phật ngọc lục bảo về Bangkok trong niềm tin tưởng pho tượng sẽ ban cho kinh đô một vận hội tốt cũng như sẽ bảo vệ nền độc lập cho đất nước.

Từ đó đến nay, tượng Phật ngọc lục bảo được đặt trên chóp bệ thờ mạ vàng cao 11 mét, tại tầng cao nhất của chùa Wat Pra Kaeo. Chiếm phần còn lại của không gian xung quanh bảo tượng là một nhóm tinh tuyển những đồ trang trí rực rỡ và các tượng Phật nhỏ hơn, cùng vô số tranh sơn tường dựa theo những đề tài Phật giáo. Vào thời kỳ giao mùa, đông đảo Phật tử, nhân dân Thái Lan và khách hành hương các nước đến chùa Phật Ngọc Lục Bảo để dâng sen hồng, hoa quả, thắp nến và nhang trầm tôn niệm Đức Phật đã ban phước lành cho muôn dân và giữ yên bờ cõi đất nước “mùa Xuân Phật giáo”