This content is also available in: English

Hơi sương lạnh lẽo dần ấm khi mặt trời lên. Tat-tat-a-tat. Tiếng đục đẽo của loài gõ kiến xé toang bầu không khí im lặng, những gương mặt ngái ngủ ló ra ngoài cửa lều. Ngáp ngắn ngáp dài rồi vươn vai mấy cái, nhóm người cắm trại hít thở mùi gỗ thông tươi mát trong rừng và ngỡ ngàng nhìn cảnh vật xung quanh. Chỉ đi dạo trong khung cảnh hoang dã ở các khu rừng quốc gia của Canada thôi đã là một trải nghiệm đặc biệt ấn tượng, dù bạn đã đi không biết bao nhiêu lần.

Những hồ nước lung linh, dòng thác chảy xiết, rừng rậm thăm thẳm, đồng cỏ đung đưa trong gió và những rặng núi diệu vợi chỉ là vài ví dụ trong số những bảo vật quốc gia ở xứ này. Những địa danh lịch sử chúng ta hằng trân quý kể lại câu chuyện về con người, bắt đầu từ những cư dân bộ tộc, cũng chính là viên ngọc quý cần nâng niu. Một trong những cách hay nhất để trải nghiệm kho tàng này là ghé thăm rừng quốc gia, một di tích lịch sử hay khu bảo tồn biển. Năm nay tất cả đều mở cửa miễn phí để chào mừng kỉ niệm 150 năm ngày lập quốc Canada.

Rừng quốc gia Banff National Park là nơi khai sinh hệ thống rừng quốc gia. Năm 1885, 26km vuông trên sườn núi phía bắc núi Sulphur, cùng với các Hang động và Suối nước nóng quanh lưu vực được giành riêng cho mục đích công cộng. Trước đó hai năm, ba công nhân đã khám phá ra những suối nước nóng này khi thi công đường ray xuyên lục địa đầu tiên chạy qua vùng Núi Rocky. Chính phủ đã có hành động cứng rắn khi quyết định không bán khu đất này cho tư nhân sử dụng, mà thay vào đó bảo tồn chúng vì lợi ích của mọi người dân Canada. Theo trang web của Rừng Quốc Gia Canada (pc.gc.ca/en/pn-np), Dominion Parks Branch là ban quản lý rừng quốc gia đầu tiên trên thế giới và được thành lập ở Canada năm 1911. Đến năm 1930, Nghị viện phê chuẩn Đạo luật Rừng quốc gia và đề ra các nguyên tắc hướng dẫn việc gìn giữ và bảo tồn các khu vực tự nhiên quý giá của nước ta. Kể từ đó, Đạo luật này đã được cập nhật và nay có tên gọi là Đạo luật Canada National Parks. Hiện nay đã có trên 40 rừng quốc gia và khu bảo tồn rừng quốc gia (những khu vực đất không rõ địa phận được quy hoạch làm rừng quốc gia). Tổng diện tích các khu rừng quốc gia của Canada là 300.000km2, gấp 53 lần diện tích của Đảo Prince Edward. Parks Canada quản lý 171 khu di tích lịch sử cũng như các dòng kênh di sản, sông di sản và các khu bảo tồn biển quốc gia. Một kì quan biểu tượng của Canada cũng đang thuộc địa phận quản lý của cơ quan này, đó là các Ụ đất chứa lõi bang – gọi là Pingo ở Ibyuk, gần Tuktoyaktuk (các Pingo này là những kiến tạo địa chất, còn có tên gọi khác là vòm băng Bắc cực).

Khám phá rừng quốc gia là thú vui của nhiều người Canada, trong đó có tôi nữa. Khi còn là cô bé mới lớn, tôi từng nín thở khi thấy gấu mẹ và đàn con của mình xuất hiện ngay bên lề đường gần chiếc ô tô của gia đình tôi đang đậu trong Rừng quốc gia Banff ở bang Alberta, rồi lê bước lại về phía cánh rừng đầy vẻ bối rối. Cũng trong mùa hè năm đó, khi đi về phía sông băng trong công viên, giầy của tôi còn bị kẹt trong đám bùn của núi băng Columbia Ice field, chân tôi đông cứng thành đá khi tôi đi rửa chân ở sông băng. Á ôi! Có lần đi chơi với cả nhà đến New Brunswick, tôi rùng mình khi chứng kiến ngọn thủy triều cao nhất thế giới đang cuộn trào bên bờ biển thô tháp trong Rừng quốc gia Bay of Fundy. Hồi còn trẻ, tôi chèo thuyền (và bị lật) trong dòng nước mát trong vắt của Rừng quốc gia Georgian Bay Islands. Thuê một nông trang ở với ba mẹ và em trai tôi gần Khu rừng quốc gia Bán đảo Bruce Peninsula ở Ontario, không gì tươi mới bằng một lần lao mình xuống dòng nước trên Vịnh Georgian. Một mùa hè khác, gia đình chúng tôi đi bằng xe cắm trại để được ngắm biển xanh đẹp ngỡ ngàng từ Đường mòn Cabot Trail trong Rừng quốc gia Cao nguyên Breton Highlands National Park ở Nova Scotia. Những kỉ niệm đó không chỉ xoay quanh những vùng đất, mà còn ghi dấu con đường trưởng thành. Tôi có trân trọng những gì mình trải qua không? Không hẳn. Tôi coi đó như chuyện hiển nhiên rồi.

Vậy mà bây giờ khi ghé thăm một khu rừng quốc gia, vẻ đẹp lộng lẫy trùng khơi lại khiến tôi choáng ngợp. Được hít thở bầu không khí trong lành khô ráo, tôi có thể sống chậm lại. Bộ não tất bật của tôi như dịu lại, và tâm hồn tôi được thanh lọc. Như lời khẳng định trên website của Parks Canada, “mỗi khu rừng quốc gia là nơi trú ẩn cho tâm hồn nhân thế”. Những nơi này thật quý giá. Khi đã trưởng thành, tôi hiểu được tầm quan trọng của việc gìn giữ và bảo tồn. Tôi không còn coi những khu rừng của chúng ta là điều hiển nhiên nữa.

Con người ta là hoa của đất. Đất nuôi dưỡng và hoàn thiện chúng ta. Hè này, hãy ra ngoài và chiêm ngưỡng những điều khiến Canada trở nên đặc biệt.

Dưới đây là một số địa danh Rừng Quốc Gia biểu tượng mà bạn không nên bỏ qua:

YOHO NATIONAL PARK, bang British Columbia

Là nơi có một trong những thác nước cao nhất Canada – thác Takakkaw (254m). Bạn có thể tìm thấy công viên này ở sườn núi phía tây Rặng núi Rocky của Canada. Tên gọi này bắt nguồn từ phương ngữ biểu cảm của tộc người Cree khi sửng sốt và ngỡ ngàng, mà đúng như thế thật. Những bức tường đá dựng đứng, dòng thác chảy xiết và đỉnh núi cao chới với thu hút du khách từ khắp nơi trên thế giới. Sau một ngày leo núi mệt nghỉ (có 400km đường mòn nhé), bạn có thể xả hơi ở khu cắm trại cạnh thác Takkakaw, hay nhóm lửa sưởi ấm ở khu cắm trại Kicking Horse. Hồ Ngọc Lục Bảo Emerald Lake, đặc trưng nhờ làn nước xanh biếc từ các kẽ băng tan mà thành, là một trong những địa điểm nên thơ và đông du khách nhất trong rừng. Nếu bạn không muốn đến tất cả những chỗ này thì hãy thử những con đường mòn chưa quen dấu chân người ở Thung lũng Amiskwi hoặc Sông Băng Ice River.

JASPER NATIONAL PARK, bang Alberta

Khi tôi đến Jasper lần đầu, không dám tin nơi này có thực. Tôi nghĩ chắc mình đang nhìn thấy cảnh nào trong phim. Trải rộng khắp khu vực rộng 11.000km2, khu rừng quốc gia lớn nhất trong Dãy núi Rocky ở Canada này là Di sản Thiên nhiên thế giới Rừng quốc gia Núi Rocky của Canada. Dân mê cắm trại có thể tự mang theo đồ đạc, còn những ai mới đi khám phá có thể đặt oTENTik, một dạng lai giữa khoang xe và lều. Một mạng lưới đường mòn cho bạn vô số cơ hội leo núi. Hãy thỏa thuê tận hưởng cảnh núi đồi khi thư giãn trên một “chiếc ghế đỏ” nào đó (Parks Canada có lắp sẵn các ghế Adirondack ở những địa điểm đẹp khắp các rừng quốc gia). Những ai mê chèo thuyền sẽ thích ở khu Hidden Cove và các gia đình có thể tham dự một trong rất nhiều các chương trình hay sự kiện ở đây.

DI TÍCH LỊCH SỬ QUỐC GIA ROCKY MOUNTAIN HOUSE, bang Alberta

Những miếng da hải ly, lông cáo hay chồn sang trọng từng rất được ưa chuộng ở Anh khi Canada vẫn đang bắt đầu những trang sử lập quốc của mình. Việc buôn bán lông thú với những tốp thợ săn thổ dân giúp hình thành nên đất nước chúng ta. Tại di tích lịch sử quốc gia này, bạn có thể dạo qua những tàn tích của 4 điểm giao dịch lông thú, rồi tham gia các chương trình của thổ dân như đánh trống, nhảy múa và cưỡi ngựa. Các hoạt động trong mùa hè này có cả sự kiện Điểm hẹn Canada 150 Voyageurs Rendezvous, một cuộc đua xuồng dọc theo sông Bắc Saskatchewan nhằm tôn vinh hệ thống thủy lộ của Canada như một phương tiện khám phá, chuyên chở và phát triển quốc gia.

GRASSLANDS NATIONAL PARK, bang Saskatchewan

Tọa lạc ở phía tây nam bang Saskatchewan, khu rừng này gợi lại kí ức về hàng ngàn con trâu rừng nhẩn nha ăn cỏ khắp bình nguyên. Dưới bầu trời đồng quê rộng mở, con người như bé tí hon. Hãy nhìn quanh vùng đất này, bạn sẽ thấy cỏ lá lay động rì rào như sóng ngoài khơi. Lái một chiếc xe kiểu cổ, ngồi bên lửa trại lách tách và tận hưởng màn đêm dưới vòm trời chi chít ngàn sao. Cuộc sống thời cổ đại hiển hiện cả trên hóa thạch xương khủng long mà bạn có thể tìm thấy. Bạn còn thấy cả những vòng tròn trên lều thổ dân đời xưa, thậm chí có dịch vụ lưu trú luôn trong lều như ở một số khu cắm trại. Những phượt thủ vượt núi băng đồng dũng cảm còn được cho phép cắm trại ở Thung lũng  Valley of 1000 Devils nơi khủng long từng dạo bước.

GEORGIAN BAY ISLANDS NATIONAL PARK, bang Ontario

Là sân chơi của nhiều cư dân trong thành phố và thị trấn của bang Ontario, đây là bán đảo nước ngọt lớn nhất thế giới. Các thành viên của Hội Bảy người Group of Seven (một nhóm họa sỹ Canada đầu thế kỷ 20) từng có cảm hứng vẽ nên những bức tranh phong cảnh trứ danh của mình ở nơi núi đồi nhấp nhô này, nơi những cánh rừng thông bị gió bào mòn và bờ hồ đầy đá granite trên Vành khiến Canada biến thành cánh rừng rụng lá dầy đặc. Đạp xe dọc đường mòn xuyên rừng, ngủ qua đêm ở những khu cắm trại hoang vắng hay những khoang lều cạnh bờ sông, rồi leo núi đến các điểm ngắm cảnh dọc theo bờ hồ. Hãy chuẩn bị leo lên một chiếc thuyền chỉ chạy vào ban ngày đến đảo Beausoleil, nơi bạn có thể đi bộ xuyên rừng, đạp xe vòng quanh bờ hồ hay tắm nắng trên bờ cát.

KOUCHIBOUGUAC NATIONAL PARK, bang New Brunswick

Bạn sẽ thấy đây là một trong những vùng nước biển ấm áp nhất trên bờ đông của Canada dọc theo dải Đường giao thông duyên hải Acadia. Những cánh rừng tươi xanh đủ loại cây gỗ dẫn tới những đầm lầy nước mặn đầy màu sắc và bờ biển dịu dàng. Ngoài khơi xa, những đụn cát vàng ươm ùn chắn bờ biển lặng. Nằm trong Khu bảo tồn Bầu trời đêm, vườn quốc gia này lộng lẫy hơn vào ban đêm với bầu trời sao không đâu có. Du khách có thể khám phá cuộc sống của thổ dân và người Acadia bản xứ bằng nhiều hoạt động như tụ tập trong lều của thổ dân Mi’kmaq. Một trải nghiệm không nên bỏ qua khác là chèo xuồng đi ngắm bầy hải cẩu xám.

DI TÍCH LỊCH SỬ QUỐC GIA HALIFAX CITADEL, bang Nova Scotia

Cùng tìm lại quá khứ với một chút kiến thức lịch sử quân đội tại thành cổ nhìn ra cảng Halifax. Người Anh đã lựa chọn vị trí chiến lược này năm 1749 để bảo vệ thành phố. Thành cổ Halifax nổi tiếng nhờ kiến trúc hình ngôi sao. Bạn có thể trải nghiệm cuộc sống thời xưa của binh lính và gia đình họ khi sống và làm việc trong phạm vi tường thành. Các hoạt động cho phép du khách trải nghiệm có từ tập trận tới đánh trống, thậm chí học cách sử dụng súng trường Snider-Enfield. Các lựa chọn khác gồm phục kích quân địch hoặc nghe kể chuyện rùng rợn về những hồn ma hay những sự kiện không thể lý giải nổi.

SHARE
Previous articleNgười Canada là ai?
Next articleCanada – Thỏi Nam Châm Hút Khách Du Lịch Trong Năm 2017
Maureen LittleJohn
Maureen Littlejohn is Culture Magazin's executive editor. She is a Canadian award-winning journalist who has practiced her craft around the world including in the United States, Africa and Vietnam. Currently based in Toronto, she has a keen eye for detail and has a deep appreciation for the “East Meets West” approach of Culture Magazin. Travel is her passion and she is happy to be able to share her adventures on a regular basis with the magazine's readers.