This content is also available in: English

Philadelphia do William Penn lập nên năm 1682, là một trong những thành phố lâu đời nhất nước Mỹ. Là tâm điểm của mọi hoạt động chính trị, Philadelphia là nơi các bậc quốc phụ đã tranh luận và ban hành Bản tuyên ngôn độc lập và Hiến pháp Mỹ, Các chuyến du lịch tới thăm các tòa nhà và các hiện vật biểu tượng của nền dân chủ như Tòa nhà Độc lập hay Chiếc chuông Tự do thu hút hàng triệu du khách mỗi năm. Khi tôi sống ở thành phố này cách đây nhiều năm, tôi chưa bao giờ thấy chán khi khám phá các di tích lịch sử, bảo tàng và khu dân cư dọc khắp thành phố.

Trong một chuyến đi gần đây, tôi thấy mình rất may mắn khi khám phá ra một số khu vườn bí mật. Dưới sự hướng dẫn của Susan Edens, một kiến trúc sư phong cảnh văn hóa do công viên đứng ra thuê, chúng tôi bắt đầu với Khu phố cũ trong một khu vực rộng 55 mẫu Anh gọi là Công viên lịch sử của Tòa nhà Độc lập. Susan chỉ cho tôi biết những chỗ đã trùng tu, cũng như những khu vực trồng cây lưu niệm mới.

Mỗi du khách khi tới thành phố đều quần tụ dưới chân William Penn. Bức tượng của ông nằm trên đỉnh Tòa nhà Độc lập khi ông chăm chú nhìn xuống dưới khu vực trung tâm thành phố. Penn, một tín đồ của Hội Thiên Chúa Quaker từ nước Anh, đã thiết kế nên cộng đồng có quy mô một thị trấn nông thôn tuyệt vời, cây cối xanh tươi và đặt tên cho tất cả các con đường chạy dọc từ đông sang tây theo tên các loài cây – Dương liễu, Thông, Hạt dẻ và Óc chó, đại loại như vậy. Có một thời từng có một thỏa thuận giữa đám quý ông với nhau là không được ai xây bất cứ công trình nào cao hơn Tòa nhà Độc lập, nhưng rồi thỏa thuận đó cũng bị phá vỡ vào những năm 1980, để rồi nhiều tòa nhà chọc trời giờ mọc lên che lấp cả hình bóng người khai sinh ra thành phố.

Patriot Harbor Docked
Patriot Harbor Docked

Từ Quảng trường Độc lập, chúng tôi tới Dinh thự Franklin, nơi có một bộ khung bằng thép dựng lại hình dáng ngôi nhà đã từng là sở hữu của Benjamin Franklin, một trong những người sáng lập ra thành phố này. Gần đó, trong Khu vườn Benjamin Rush, chúng tôi khẽ nhón chân bước qua hàng rào gỗ hoàng dương có từ thế kỉ 18 và những bồn hoa nghiêm ngắn. Tại Khu vườn Thế kỷ 18, được trồng vào những năm 1960, chúng tôi bước vào tổ hợp có kiến trúc thuộc địa trang nghiêm với cấu trúc tổng thể, những khóm cây trổ hoa hay lối đi dạo được thiết kế gọn ghẽ. Mùi hương thơm ngát toả ra khắp Vườn hồng, do nhóm Những người con gái của Cách mạng Mỹ tặng cho công viên năm 1971, trong đó bao gồm những khóm hồng cổ thụ và 95 loài hoa hồng khác cùng nhau khoe sắc. Khu vườn Tri ân Hoa mộc lan là điểm dừng chân cuối cùng trong đêm của chúng tôi. Theo lời giải thích của Susan, “George Washington rất thích hoa mộc lan. Khu vườn này được trồng năm 1959 bao gồm 13 giống hoa lai tượng trưng cho 13 bang đầu tiên của nước Mỹ”.

Thèm chút gì bỏ bụng sau khi khám phá nhường ấy mảng xanh, chúng tôi cùng tới Vườn bia Độc lập. Nằm đối diện Chiếc chuông Tự do, không gian ăn uống ngoài trời rộng tới 20.000 feet vuông này có hẳn một bộ sưu tập bia tươi nhà làm như Yards, Tu Chính án thứ 21 hay Fat Head. Thật tuyệt khi có thể vừa nghỉ chân, lưng tựa ghế gập và đưa mắt ngắm nhìn những mái hiên phủ dây leo trường xuân.


Vườn Talula là địa điểm chúng tôi lựa chọn để ăn tối. Nằm ngay sát Quảng trường Washington, khu vườn có cả một sân trong rất đẹp cùng nội thất phong phú. Một cậu bồi bàn nói: “Bà chủ nhà hàng Aimee Olexy có niềm đam mê với các nguyên liệu tươi thu hoạch từ các nông trang địa phương”. Chúng tôi thỏa sức chén cà chua xanh muối chua, cơm kiểu Ý nấu với bí nghệ, cá hồi áp chảo, và kết thúc bằng món tráng miệng là đĩa pho mát các loại. Ngon tuyệt cú mèo.

Ngày tiếp theo tôi khám phá Sông Schuykill. Từng bị ô nhiễm nặng, nay dòng sông lại trong xanh nhưng hay bị dân địa phương lãng quên. Lên tàu đi tour du thuyền Người ái quốc từ cảng phố Óc chó, chúng tôi lượn qua những cây cầu đường sắt, đám vịt và le le, tốp người đang câu cá và cả phong cảnh tráng lệ của Philadelphia. Thật chậm rãi và bình yên, đây quả là ốc đảo thiên nhiên ngay giữa lòng một đô thị nhộn nhịp.

Chúng tôi cập bến tại Vườn Bartram nơi hướng dẫn viên Aseel Rasheed đã chào đón sẵn. Chưa đến 15 phút đi từ trung tâm thành phố và ngự ngay tại trung tâm của một khu dân cư hẻo lánh, đây là khu vườn bách thảo đầu tiên trên nước Mỹ. Aseel giải thích: “Có từ năm 1728, đây là vườn bách thảo cổ nhất ở nước Mỹ và là Danh thắng quốc gia đã được công nhận. John Bartram luôn dành đam mê cho cây cỏ như một thú vui khoa học”. Gia đình Bartram đã xác định và đưa vào gieo trồng hơn 200 loài cây bản địa, bao gồm cả giống hoa trà hiếm gặp và duyên dáng Franklinia alatamaha, được đặt tên theo người bạn Ben Franklin của gia đình. Aseel cũng lưu ý là khu vườn hoàn toàn không dùng thuốc trừ sâu để khuyến khích đa dạng sinh học trên diện rộng. Lang thang khắp những lối đi ngập lá, cô chỉ cho chúng tôi cây ngân hạnh già nhất Bắc Mỹ được trồng năm 1785, và cả một cối xay rượu táo tạc vào đá ngay bên rìa sông. Đứng một mình trong khu vườn, tôi thấy lòng mình tràn ngập bình yên, dậy lên từ khung cảnh thiên nhiên đầy trìu mến.

Lái xe đến khu phố Đức trong Philadelphia, chúng tôi ghé thăm tư gia và khu vườn gia tộc Wyck, một Danh thắng quốc gia. Jennifer Carlson, giám đốc điều hành di tích chia sẻ: “Khu nhà này được xây dựng vào những năm 1700 trên diện tích 50 mẫu Anh. 9 thế hệ trong cùng gia đình đã sinh sống tại đây, nhưng hiện giờ chúng tôi chỉ còn 2,5ha”. Dẫn chúng tôi tham quan khắp tư gia, Jennifer giới thiệu nhiều tài sản quý của gia tộc này, bao gồm bộ sưu tập vỏ sò quý hiếm và các thiết bị y tế.

Phía bên ngoài, nhiều tình nguyện đang dọn sạch cỏ dại khắp Vườn hồng nhà Wyck. Chuyên gia làm vườn Kerry Ann McLean cho biết: “Được trồng từ năm 1824, đây là vườn hồng cổ nhất nước Mỹ vẫn sinh trưởng theo đúng thiết kế ban đầu, với 50 giống hoa hồng cổ. Một số loài còn bị cho rằng đã tuyệt chúng cho tới khi các chuyên gia tìm thấy chúng ở Tư gia nhà Wyck”. Kerry cũng chỉ cho chúng tôi một vườn rau chuyên cung cấp rau tươi cho chợ nông sản họp hàng tuần.

Cảm giác hơi háo nước, chúng tôi quay lại khu trung tâm, ghé sân trong của nhà hàng City Tavern để thưởng thức cocktail phúc bồn tử  – có nước quả, dấm và chút rượu. Cái thời mà nước quá dơ không uống nổi, người dân Philadelphia từng lũ lượt kéo đến tửu quán này để nhấm nháp nước quả hoặc bia. Hiện nay, trong thực đơn có cả loại bia đen sản xuất theo công thức nguyên bản của George Washington. Nhờ cô phục vụ mặc quần áo kiểu cổ nên tôi cảm giác như mình đang lạc bước quay lại quá khứ.

Nhà hàng M, nằm trong khuôn viên khách sạn lịch sử Morris House là lựa chọn cho bữa tối của tôi. Trong nhà hàng đang có tiệc cưới, nên tôi đành phải ngồi ở quán cà phê vườn xinh xắn ngoài trời. Người ta tin rằng Thomas Jefferson đã dành thời gian ngồi đây với Robert Morris, một dân biểu khác đã kí vào Tuyên ngôn Độc lập và Hiến pháp Mỹ. Món cá hồi áp chảo cùng cần tây với tỏi thơm ngậy của tôi thật tuyệt vời, nhưng món yêu thích của tôi trong bữa ăn lại là đá bào việt quất lạnh pha chút gin sảng khoái đến tỉnh cả người.

Thật hân hạnh khi khám phá nhiều khu vườn lịch sử bí mật đến vậy! Nhưng suỵt, đừng kể cho nhiều người quá nhé. Mình phải giữ hoa thơm cho mình ngửi!

 

NHỮNG ĐỊA ĐIỂM ĐÁNG GHÉ THĂM KHÁC

  • Bảo tàng nghệ thuật Philadelphia – bảo tàng nghệ thuật lớn thứ 3 nước Mỹ, trở nên nổi tiếng trong phim Rocky khi Rocky Balboa bước lên bậc thang, biểu tượng cho chiến thắng của kẻ yếu thế. Philamuseum.org
  • Bảo tàng Penn – Chứa gần 1 triệu hiện vật, bao gồm tượng nhân sư Ai Cập nặng tới 12 tấn. Penn.museum
  • Bảo tàng Rodin – trưng bày bộ sưu tập tượng của Rodin lớn nhất ngoài Paris, bao gồm Người suy tưởng và Cổng Địa ngục, chưa kể các khu vườn nghiêm ngắn đẹp đẽ. Rodinmuseum.org
  • Quỹ Barnes – Một bộ sưu tập đáng ngạc nhiên các bức họa trường phái ấn tượng, hậu ấn tượng và hiện đại sơ khai của Cézanne, Renoir, Van Gogh, Modigliani… barnesfoundation.org
  • Công viên Cảng Spruce Street – là công viên ven sông có phục vụ bia và đồ nhắm bên trong các công-ten-nơ chở hàng đã cải tạo. Có vườn mắc võng, trò chơi đút xèng và vườn hoa súng. Vui lắm nhé! Delawareriverwaterfront.com
  • Chợ Sân ga Reading– Nông sản, thịt, cá, pho mai và các lựa chọn cho bữa trưa phong phú! Nông dân người Amish ở đây rất tự hào với nông sản tươi của họ. Readingterminalmarket.org
SHARE
Previous articleLàm Đẹp Da Bằng Trứng Gà
Next articleTác Dụng Thần Kỳ Của Thiền Với Chấn Thương
Maureen LittleJohn

Maureen Littlejohn is Culture Magazin’s executive editor. She is a Canadian award-winning journalist who has practiced her craft around the world including in the United States, Africa and Vietnam. Currently based in Toronto, she has a keen eye for detail and has a deep appreciation for the “East Meets West” approach of Culture Magazin. Travel is her passion and she is happy to be able to share her adventures on a regular basis with the magazine’s readers.