This content is also available in: English

Ngày 17 tháng 3 hàng năm là một ngày đặc biệt đối với gia đình tôi khi tôi lớn lên  ở Toronto. Vì ông tôi đến từ Belfast nên mẹ tôi luôn kỷ niệm ngày lễ Thánh Patrick với món thịt hầm kiểu Ailen và bánh ngọt có lớp đường phủ  màu xanh lá cây để tráng miệng. Bà chuẩn bị những món thịnh soạn này để thể hiện sự kính trọng với cha mình và Quần đảo xanh lục bảo Ailen. Theo thông lệ, vào những ngày này các quán bar đều phục vụ bia màu xanh lá. ở Philadelphia, nơi tôi sống một thời gian ngắn, tập trung khá đông người Ailen. Cứ mỗi dịp tháng 3, khắp các cửa hàng tạp hóa cũng như siêu thị nơi đây tràn ngập kẹo bao đường màu trắng cỡ bằng quả trứng được gọi là Khoai Ailen.

Sau nhiều năm, tôi nhận thấy ngày lễ Thánh Patrick được kỷ niệm ở Bắc Mỹ còn hoành tráng hơn cả ở Ailen. Có lẽ bởi những người dân nhập cư và nỗi nhớ “nước cũ” của con cháu mấy đời. Hoặc đó cũng chỉ là cái cớ để ăn mừng . Theo Bách khoa toàn thư Canada, gần 4 triệu người Canada có gốc gác Ailen, trong số đó có nhiều chính trị gia bao gồm Thomas D’Arcy McGee, cựu thượng nghị sĩ Eugene Whelan, cựu Thủ tướng Brian Mulroney và cựu Thủ tướng của Québec Jean Charest.

Trong khi nghiên cứu, tôi rất bất ngờ khi biết được rằng mỗi liên hệ mạnh mẽ nhất giữa người Ailen và người Canada là ở Québec. Mặc dù làng La Belle có đại đa số dân cư nói tiếng Pháp nhưng 40% người dân tại đây có gốc gác Ailen. Đó là bởi trong một thời gian dài Thành phố Québec là cảng đầu mối của Canada. Nhiều người Ailen sau khi bôn ba khắp nơi, nhập cư vào Canada và xây dựng cuộc sống mới tại đây. Những người Ailen đầu tiên đặt chân đến Canada vào thế kỷ 17 nhưng dòng người đổ về nhiều nhất là những năm 1840 trong nạn đói. Theo ước tính, xấp xỉ 2 triệu người rời Ailen và trong số đó có hàng tram nghìn người tìm đến thuộc địa vùng Bắc Mỹ của Anh này. Nhiều người bỏ mạng vì bệnh tật và thiếu thức ăn trên “con tàu quan tài” trước khi cập bến. Những người sống sót trở thành nhân công giá rẻ giúp thúc đẩy sự tăng trưởng kinh tế những năm 1850 và 60. Nhờ tính bền bỉ, giống như rất nhiều dân nhập cư khác, họ bắt đầutham gia vào tất cả các lĩnh vực trong xã hội.

Ngày nay, người Ailen phân tán ở khắp mọi nơi trên đất Canada. Họ định cư ở Ontario, vùng Maritimes, Newfoundland và Labrador. Năm 1922, ông tôi đến Canada, lên phía Bắc Ontario và làm thợ điện tại một mỏ vàng ở đây.

Ngày Thánh Patrick nhằm tưởng nhớ vị thánh đại diện cho tự do, tình yêu và sự thứ tha, đây cũng là truyền thống nổi tiếng nhất được người Ailen mang theo khi đến Canada. Các lễ diễu hành và những buổi họp mặt với thức ăn và âm nhạc diễn ra tại hầu hết cả các thành phố, trong đó có Montreal, nơi được mệnh danh có lễ diễu hành kỷ niệm ngày Thánh Patrick lâu đời nhất Bắc Mỹ – 194 năm.

Trên thực tế, Thánh Patrick không phải là người gốc Ailen. Ông sinh ra ở Anh vào năm 385 Sau Công Nguyên nhưng bị bọn hải tặc bắt cóc và bán sang Ailen làm nô lệ. Trong suốt 6 năm ròng làm thân nô lệ, ông tìm thấy bình yên trong việc nguyện cầu. Khi bỏ trốn đến Gaul, ông lấy tên là Patricius và học cùng Thánh Germain. Sau này, ông trở lại hòn đảo và thu phục những người du mục cải sang Kitô giáo. Ông dùng hình tượng cỏ ba lá để giải thích về Đức chúa 3 ngôi: Cha, con và thánh thần. Tên tuổi ông cũng gắn với truyền thuyết đuổi hết rắn ra khỏi đảo. Đây có lẽ là hình ảnh ấn dụ bởi rắn vốn là biểu tượng của ngoại đạo,. Patricius mất ngày 17 tháng 3 năm 461, kể từ đó ngày này được lấy để tưởng nhớ ông, hình tượng cỏ ba lá và màu xanh lá cây cũng gắn liền với ngày này.

Một câu chuyện khác về những yêu tinh lùn – nhữngngười đàn ông có phép thuật bé tí hon (giống như những bà tiên) thường đội mũ xanh lá và đi giày mũi hếch có khóa cũng gắn với sự tích cỏ 4 lá – loại cỏ hiếm biểu trưng cho may mắn. Truyền thuyết kể rằng các yêu tinh lùn cất giấu vàng trong những chiếc hũ và chôn ở chân cầu vồng. Bạn có thể bắt gặp biểu tượng này ở máy đánh bạc hoặc trên vé xổ số. Thỉnh thoảng tôi tìm thấy cỏ 4 lá và cầu vồng trong hành trình khám phá Canada và Ailen, nhưng tiếc là chẳng có hũ vàng và con yêu tinh nào.

Ngày Thánh Patrick ở Canada là lúc tất cả mọi người, dù là người không có chút gốc gác Ailen nào cũng ăn vận bộ đồ xanh lá cây, đi tới quán bar và làm một vại bia. Có thể họ đến đó không hẳn để tưởng nhớ Thánh Patrick mà là để khẳng định tinh thần Ailen bất diệt đã vượt qua nghịch cảnh để dựng xây đất nước.

NHỮNG SỰ KIỆN Kết nối AILEN-CANADA

Ngày 18 tháng 3 tại Vancouver: Lễ hội CelticFest Ceildh hàng năm được tổ chức tại Trung tâm văn hóa Ukraina Thánh Mary với các nhạc sĩ địa phương và quán bar trả tiền mặt.

Ngày 17 tháng 3 tại Toronto: Lễ diễu hành, xe rước và ban nhạc bắt đầu khởi hành vào buổi trưa ở phố Bloor và phố St. George sau đó kết thúc tại quảng trường Nathan Philips. stpatrickstoronto.com

Ngày 19 tháng 3 tại Montreal: Đoàn diễu hành dẫn đầu bởi Thị trưởng Denis Coderrem, người phụ trách nghi lễ chính xuất phát buổi trưa ở góc phố Fort và St. Catherine. montrealirishparade.com

 

Công Thức Nấu Ăn

MÓN HẦM AILEN, nguồn Epicurious.com

THÀNH PHẦN

  • 1/4 cốc dầu thực vật
  • 500g thịt bò mềm, xắt miếng khoảng 3cm
  • 6 nhánh tỏi xay nhỏ
  • 8 cốc nước dùng bò
  • 2 thìa canh cà chua cô đặc
  • 1 thìa canh đường
  • 1 thìa canh lá húng tây khô
  • 1 thìa canh nước sốt Worcestershire
  • 2 lá nguyệt quế
  • 28g bơ
  • 1.4 kg khoai màu nâu đỏ, bỏ vỏ, xắt miếng 1.5cm (khoảng 7 cốc)
  • 1 củ hành tây lớn thái nhỏ
  • 2 cốc cà rốt bỏ vỏ thái miếng 1.5cm
  • 2 thìa canh ngò tây tươi thái nhỏ.

 CHẾ BIẾN

  1. Làm nóng dầu trong 1 chiếc nồi lớn, đặt lên bếp ở nhiệt độ vừa.
  2. Cho thịt bò vào đảo khoảng 5 phút, đến khi thịt cháy cạnh đều các mặt thì đổ tỏi vào, xào thêm 1 phút.
  3. Thêm vào nước dùng bò, cà chua cô đặc, đường, lá húng tây, sốt Worcestershire  và rau húng quế đến khi sôi thì để lửa nhỏ, đậy nắp và đun khoảng 1 tiếng, thình thoảng đảo.
  4. Trong khi chờ, đun chảy bơ trong 1 chiếc chảo khác.
  5. Cho khoai tây, hành và cà rốt vào chảo đảo đến khi chín vàng (khoảng 20 phút)
  6. Cho hỗn hợp rau củ vào nồi thịt bò.
  7. Mở nắp, ninh nhỏ lửa khoảng 40 phút cho rau và thịt mềm.
  8. Nhặt bỏ rau húng quế, nghiêng chảo, dùng thìa hớt lớp mỡ phía trên đổ đi. (Món ăn có thể chuẩn bị trước 2 ngày, để nguội bớt rồi không đóng nắp cho vào tủ đông lạnh , sau đó tiếp tục bảo quản lạnh nhưng có đậy nắp. Trước khi ăn đem đun sôi lại).
  9. Múc món hầm vào bát, rắc chút ngò tây tươi thái nhỏ lên và thưởng thức.
SHARE
Previous articleMột Phát Minh Kinh Điển Cho Nhân Loại Tại Canada
Next articleNhân Duyên Tiền Định
Maureen LittleJohn
Maureen Littlejohn is Culture Magazin's executive editor. She is a Canadian award-winning journalist who has practiced her craft around the world including in the United States, Africa and Vietnam. Currently based in Toronto, she has a keen eye for detail and has a deep appreciation for the “East Meets West” approach of Culture Magazin. Travel is her passion and she is happy to be able to share her adventures on a regular basis with the magazine's readers.