This content is also available in: English

Từ khi nền văn minh lúa nước được phát triển ở vùng đồng bằng Bắc Bộ qua mấy ngàn năm thì “gạo” đã trở thành thực phẩm chính của cả dân tộc Việt. Không người Việt nào có thể xa rời “gạo” cho dù giàu hay nghèo thì trên bàn ăn của mỗi gia đình đều coi gạo (nấu thành cơm, xôi…) là món chính của bữa ăn.

Gạo – một loại ngũ cốc chính của người dân không chỉ riêng Việt Nam mà còn được các nước vùng Đông Nam Á xem là thực phẩm chính của bữa ăn hàng ngày. Tuy nhiên, với sự khéo léo của người Việt thì gạo mới được phát huy tận khả năng của nó chứ không giới hạn trong món cơm thường ngày. Có quá nhiều những biến tấu từ gạo hiện diện trong cuộc sống hàng ngày mà chúng ta có thể thấy như các loại bún, bánh phở, bánh cuốn hay thậm chí là bánh chưng, bánh tét, bánh dầy… thì nguyên liệu chính của nó đều từ gạo mà ra cả. Có thể nói gạo đã “là một phần cuộc sống” của người Việt  cũng không quá chút nào.

Nếu như gạo trong mỗi gia đình thường được đặt trong thùng hay lu vại gần góc bếp thì ở “Gạo Restaurant” tại Sài Gòn nó lại được đặt ở những vị trí “trang trọng” hơn như để khẳng định giá trị của gạo với thực khách nơi đây. Thật vậy, trong từng hũ thuỷ tinh ở đây, từng loại gạo được phân ra tuỳ theo đặc tính cũng như thỗ nhưỡng của vùng đất tạo thành chúng. Có những loại gạo ở đây rất ít gặp và hầu như cũng chưa từng bán ở ngoài với nhiều màu sắc xanh, đỏ, tím, vàng… mà khi nhìn cũng cảm thấy”ngon mắt” chứ chưa nói đến “ngon miệng” như vốn có của món gạo thuần tuý.

Một phần quan trọng để “nâng tầm” của gạo chính là kết hợp nhiều nguyên liệu để cho ra những món ăn đặc sắc mà vẫn giữ được nguyên vẹn hương vị vốn có của nó. Những đầu bếp của “Gạo restaurant” đã dùng lá sen để “ủ cơm” để cho ra vị thơm nhẹ nhàng, nhưng đặc biệt hơn là các loại hải sản được ủ cùng cơm sen sẽ hoà quyện vị ngọt thuần khiết cho món ăn thêm đậm đà hơn. Ngoài ra, món cơm chiên mắm ruốc lại là một biến tấu mới của đầu bếp “Gạo restaurant” khi kết hợp lại hai món tưởng chừng như phải “ăn riêng” với nhau tạo thành một “món chung” với hương sắc vị khác biệt và độc đáo. Nếu thực khách là người chú ý đến sức khoẻ thì món cơm thảo dược mai cua sẽ là lựa chọn ưng ý cho việc”ăn thuốc” của mình, vì gạo là một loại ngũ cốc có thể tương thích với nhiều loại thảo dược khác để cho ra những “bài thuốc” có hiệu quả tốt với cơ thể.

Nhưng với tôi món cơm trắng vẫn là ưu tiên số một, nó gợi nhớ lại những năm tháng thời “bao cấp” của thập niên 80 khi mà nhà nhà đều ăn bo bo độn khoai mỳ thì việc có một nồi cơm trắng có thể nói là quá xa xỉ trong lúc đó. Giờ đây, khi cuộc sống đã ngày càng tất bật và đầy đủ thì việc sử dụng những thực phẩm ăn nhanh để thay thế món cơm hàng ngày của mọi người cũng đang dần hình thành. Nhưng khi đến với “Gạo Restaurant” có thể bạn sẽ thay đổi quan điểm này bởi vì giá trị của gạo trong văn hoá ẩm thực của người Việt đã được nơi đây phát huy đến tận thiện tận mỹ qua mỗi món ăn mà bạn được giới thiệu.